Featured Snippets: Cómo resaltar tus resultados de búsqueda de Google

Featured Snippets: Cómo resaltar tus resultados de búsqueda de Google

El fragmento destacado o "featured snippet" es probablemente la característica más prominente y controvertida que se muestra en los resultados de búsqueda de Google. En este artículo, explico en qué consiste el fragmento destacado, cómo afecta a la tasa de clics y cómo puedes evitar que tu contenido se muestre allí si es necesario.

El llamado "featured snippet" es un resultado de búsqueda destacado que se muestra de forma muy prominente en la posición 1 de Google:

Muestra de fragmentos destacados
Ejemplo de fragmento destacado (featured snippet)

Por regla general, el snippet contiene un extracto de texto del sitio web correspondiente. Sin embargo, también se pueden mostrar listas e incluso tablas:

Ejemplo de lista de fragmentos destacados
Una lista de featured snippets
Ejemplo de tabla de recortes destacados
La "tabla" de fragmentos destacados

En algunos lugares, se muestran imágenes adicionales. En el escritorio, suele haber una o dos imágenes; en el smartphone, a veces aparece un "carrusel de imágenes" con seis imágenes encima del snippet.

Sin embargo, las imágenes mostradas no proceden necesariamente del sitio web del que procede el extracto de texto. En caso de duda, Google buscará el material adecuado en varios sitios web.

Con la ayuda de los featured snippets, Google quiere principalmente responder a las preguntas (sencillas) de los/as usuarios/as ya en los resultados de búsqueda. Suelen ser preguntas cerradas para las que hay una respuesta inequívoca o clara. Dado que el espacio del fragmento es limitado, la pregunta también debe poder responderse en pocas líneas.

El featured snippet se reproduce principalmente cuando se introduce una pregunta específica en Google, que se introduce con la correspondiente palabra interrogativa (por qué, qué, cómo, etc.). He aquí algunos ejemplos:

  • ¿Por qué el cielo es azul?
  • ¿Cuáles son las siete maravillas del mundo?
  • ¿Cuánta vitamina C al día hay que tomar?

Destacar en el sitio web

Cuando los/as usuarios/as hacen clic en el sitio web del que procede el fragmento destacado, Google se desplaza automáticamente hasta el pasaje de texto correspondiente e incluso destaca este snippet:

Featured Snippet Google Highlight
El pasaje de texto que termina como fragmento destacado en los resultados de búsqueda

Sin embargo, esto solo se aplica a los extractos de texto, no a las listas y tablas. Resulta muy práctico para los buscadores, especialmente con contenidos extensos, ya que se les remite automáticamente al pasaje de texto apropiado y no tienen que buscarlo ellos mismos.

Sin embargo, este procedimiento también puede considerarse de forma crítica, ya que Google (fuera de sus propios resultados de búsqueda) tiene una influencia directa en la presentación del sitio web correspondiente.

Integración en los resultados de búsqueda

El featured snippet está muy vinculado en el universo de Google a las "preguntas similares" (en inglés "people also ask"), que también se muestran como una característica en los resultados de búsqueda:

Fragmentos destacados La gente también pregunta
La función de Google "People also ask"

Cada pregunta que se muestra aquí se basa en un featured snippet. Así, si escribes la pregunta exacta en Google, aparecerá un fragmento destacado con el mismo texto que se muestra en la vista desplegable de las preguntas similares.

Es importante entender este contexto para poder forzar o provocar los featured snippets al crear los textos SEO. Más sobre esto en un momento. Además, los featured snippets destacados a veces también se integran en el Knowledge Graph:

Gráfico de conocimiento de fragmentos destacados
El gráfico de conocimiento (knowledge graph) en Google

Google suele utilizar Wikipedia para el texto de descripción en este gráfico de conocimiento. A través de los featured snippets, los sitios web más pequeños también tienen la oportunidad de aparecer en el knowledge graph, que ocupa un lugar destacado.

El fragmento destacado ocupa mucho más espacio en la página de resultados de búsqueda ("SERP" = Search Engine Result Page) que un resultado de búsqueda normal. Mientras que un resultado de búsqueda normal sólo tiene 100 píxeles de altura, un featured snippet puede alcanzar una altura de más de 450 píxeles. 

Dependiendo del tamaño de la pantalla, ocupa casi toda la zona visible en el escritorio ("above the fold"). En el smartphone, el featured snippet a veces incluso se extiende más allá del área visible. Recientemente, el snippet también se ha extendido a todo el ancho de la pantalla en casos individuales:

Fragmento destacado a pantalla completa
Featured snippet en todo el ancho de la pantalla

En los resultados de búsqueda en inglés, recientemente se han incluido enlaces a Wikipedia dentro del extracto de texto en el fragmento destacado. Especialmente cuando se trata de definiciones de términos. 

Los enlaces están marcados con una línea discontinua. Al ha2cer clic en el enlace se abre una ventana emergente("pop-up"), que a su vez muestra un extracto de Wikipedia. Se trata de un featured snippet dentro del featured snippet, por así decirlo:

Enlaces de snippet destacados
Enlaces incluidos en el featured snippets

Cuando Google introdujo los featured snippets en enero de 2014, estos fragmentos todavía se mostraban en un cuadro claramente delineado o resaltado con sombra. Esto ha cambiado recientemente: actualmente, los snippets se muestran de facto sin ninguna demarcación real. A primera vista, parece que el contenido proviene directamente de Google.

Solo el enlace azul a la página web correspondiente revela que se trata de un extracto de la página web de otro sitio externo. Además del aspecto visual, también ha cambiado la forma de integrar los snippets en los 10 primeros resultados de búsqueda. Inicialmente, el fragmento destacado era en realidad una "posición 0" real, lo que significa que los 10 resultados normales se seguían mostrando junto al snippet.

Además, el sitio web incluido en el snippet podía volver a clasificarse más abajo con un resultado de búsqueda normal: el sitio web estaba entonces representado dos veces en el top 10. Esto ya no es posible hoy en día. Actualmente, el featured snippet simplemente sustituye a la posición 1.

Poco después de la introducción de los featured snippets, se alzaron voces críticas. Se quejaban de que los/as usuarios/as ya no tendrían una razón para hacer clic en el sitio web si el contenido ya aparecía en los resultados de la búsqueda.

La historia del sitio web celebritynetworth.com, por ejemplo, que se especializa en investigar el patrimonio de los famosos, resulta especialmente dramática. Según su propia declaración, el tráfico mensual de Google se desplomó un 65% entretanto debido a la introducción de los fragmentos destacados. Como resultado, el operador tuvo que despedir a la mitad de su equipo. El hecho es que los fragmentos destacados pueden tener una influencia tanto positiva como negativa en la tasa de clics en el resultado de la búsqueda.

La dirección en la que el péndulo acabe oscilando depende sobre todo del tipo de contenido. Cuanto más sencillo o banal sea el contenido, más probable será que la tasa de clics disminuya. Esto es especialmente cierto para las consultas de búsqueda que pueden responderse con una sola frase. Un ejemplo:

"¿Cómo hago una captura de pantalla en el Mac?"

La pregunta se responde de forma clara e inequívoca en un featured snippet. Como usuario/a, no tengo ninguna razón para abrir el sitio web. Así que el índice de clics es bastante bajo aquí.

La situación es diferente para cuestiones más complejas. O bien no se muestra ningún fragmento destacado. Y si lo son, la motivación para hacer clic en el sitio web para obtener más información o profundizar en el tema sigue siendo alta. Un ejemplo:

"¿Cómo puedo mejorar mi clasificación en Google?"

La respuesta a esta pregunta la obtengo también en un fragmento destacado. Sin embargo, esta es, por supuesto, muy superficial. Es sencillamente imposible responder a esta pregunta en una sola frase. Por lo tanto, es probable que la tasa de clics no se vea influida negativamente.

Los datos propios confirman el patrón

Por interés, utilicé la consola de búsqueda de Google para ver algunas de las clasificaciones de mis propias páginas que sabía que se mostraban como featured snippet.

Para ello, examiné los datos de rendimiento durante un periodo de dos meses. Me aseguré de que la posición media durante el período fuera más/menos 1. 

El porcentaje de clics variaba enormemente en función del término de búsqueda. En el caso de preguntas muy específicas, a veces se situaba entre el 7 y el 10 por ciento:

Tasa de clics en la Consola de Búsqueda del Snippet Destacado
Los índices de clics en comparación

En cambio, para las consultas de búsqueda más bien abiertas o imprecisas, el porcentaje de clics era a veces del 23,4%. A modo de comparación: según un análisis de Sistrix, el porcentaje de clics para el resultado en la posición 1 es del 28,5% de media.

Aunque naturalmente solo analicé un conjunto de datos minúsculo, el patrón descrito anteriormente se confirmó básicamente:

  • Cuanto más concreta (cerrada) la pregunta, menor será el porcentaje de clics. Y:
  • cuanto menos precisa (abierta) sea la pregunta, mayor será el porcentaje de clics.

En principio, puede valer la pena optimizar el propio contenido para mostrarlo en un featured snippet. La razón: es mejor tener una tasa de clics del 10% en el featured snippet que una tasa de clics del 5% en la posición 6. 

Como ya se ha mencionado anteriormente, puedes utilizar las "preguntas similares" que se muestran para una palabra clave en los resultados de búsqueda como guía para la optimización. Para "provocar" la visualización en un snippet destacado, hay que ponérselo lo más fácil posible al Googlebot. Google es una máquina y a las máquinas les encantan las estructuras claras.

En primer lugar, se trata de la correcta disposición del "trigger" (la pregunta) y del contenido (la respuesta). El "disparador" debe colocarse inmediatamente antes del contenido. Ya sea en forma de subtítulo o en negrita:

Optimización del contenido de los fragmentos destacados
"Trigger" y contenido para el featured snippet

Además, también depende del diseño del contenido. Entonces: ¿qué tipo de contenido se necesita? ¿Una definición escrita, una lista con viñetas o una tabla? No hay necesariamente un bien o un mal aquí. Solo hay que pensar en lo que más ayudaría al usuario.

Google se ha vuelto realmente bueno en reconocer el contenido relevante que se ajusta a una pregunta específica del usuario. Es importante que formules el contenido de la manera más concreta posible. Así que no empieces con Adán y Eva y prescinde de las frases introductorias y de las frases vacías. Ve directamente al grano.

Es un juego directo de preguntas y respuestas. Si alguien pregunta: "¿cómo hago una captura de pantalla en el Mac?", no (!) tiene que explicar primero qué es una captura de pantalla. Concéntrate en responder a la pregunta de la forma más concreta posible:

Ejemplo de estructura de contenido de fragmentos destacados
La estructura orientada al objetivo del featured snippet

Para las pruebas, me centré por completo en conseguir el mayor número posible de featured snippets en un artículo. El resultado: ¡23 fragmentos destacados con un solo artículo! Sin embargo, el número de featured snippets que puedes conseguir también depende del ámbito o del tipo de tema.

Sí, puedes utilizar una metaetiqueta en tu código fuente para indicar a Google que no muestre tu contenido en los fragmentos destacados. Hay tres formas diferentes de hacerlo, pero desgraciadamente ninguna de ellas es sencilla y hermética...

Metaetiqueta max-snippet

La primera opción es experimentar con la etiqueta meta "max-snippet". Con la etiqueta max-snippet, puede determinar cuántos caracteres de tu contenido deben mostrarse en los resultados de búsqueda de Google. 

Si el valor es inferior al posible extracto de texto, Google se abstendrá de mostrar el contenido en los resultados de búsqueda (sin garantía, por supuesto). La etiqueta se coloca en la conocida metaetiqueta.

<meta name="robots">

Esto es lo que podría parecer, por ejemplo:

<meta name="robots" content="max-snippet:180">

Con esta configuración, se limita el contenido que aparece en los resultados de la búsqueda a 180 caracteres. Pero cuidado: ¡también influye el número de caracteres de la meta descripción normal!

Si te fijas un valor demasiado bajo, pueden surgir problemas. La meta descripción normal suele tener unos 160-170 caracteres. Por lo tanto, esto no es realmente una solución, sino más bien una solución alternativa.

Adaptar la etiqueta "max-snippet

Puedes establecer la etiqueta "max-snippet" por separado para cada subpágina con el plugin WordPress para SEO Rank Math. Esto permitirá controlar los snippets de forma más diferenciada.
Featured Snippet Rank Math Seo Plugin
Las opciones de Robots Meta en Rank Math SEO

Etiqueta nosnippet

Si quieres asegurarte de que tu contenido no se muestre en los fragmentos, también puedes utilizar la etiqueta "nosnippet". Esta etiqueta también se incluye en la metaetiqueta robots:

<meta name="robots" content="nosnippet">

En mi opinión, el uso del nosnippet es en gran medida inútil, porque con esta etiqueta también se prohíbe a Google mostrar la meta descripción normal.

Etiqueta inline data-nosnippet

Por último, pero no menos importante, también tienes la opción de excluir secciones de texto individuales de cualquier snippet (meta descripción y fragmento destacado). Utiliza la etiqueta inline "data-nosnippet" como sigue:

Featured Snippet Meta Tag Data Nosnippet
Uso de data-nosnippet

Esta etiqueta puede implementarse en elementos tipo "span", "div" y "section".

El featured snippet fue introducido por Google para mejorar aún más la experiencia del usuario y para responder a preguntas sencillas ya en los resultados de búsqueda. Para los/as usuarios/as, esto suele ser muy útil. Sin embargo, si diriges un sitio web, todo esto es un arma de doble filo. Los featured snippets pueden influir positivamente en la tasa de clics en el resultado de la búsqueda, pero también negativamente.

Dependiendo del modelo de negocio, esto puede tener consecuencias drásticas para tu web, especialmente en forma de pérdidas de tráfico. El hecho de que Google no ofrezca una forma realmente eficaz de excluir el propio contenido de los fragmentos destacados demuestra la importancia que tiene este snippet para Google.

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