Guide des featured snippets : comment mettre en avant tes résultats de recherche Google

Guide des featured snippets : comment mettre en avant tes résultats de recherche Google

Le featured snippet est probablement la fonctionnalité la plus en vue et la plus controversée qui s'affiche dans les résultats de recherche de Google. Dans cet article, j'explique ce qu'est ce snippet, comment il se répercute sur le taux de clics et comment tu peux, si nécessaire, empêcher que ton contenu y soit affiché.

Le "Featured Snippet" est un résultat de recherche mis en évidence qui s'affiche en première position sur Google :

Featured Snippet Extrait Échantillon
Exemple de featured snippet

En règle générale, le snippet contient un extrait de texte du site web concerné. Mais il est également possible d'afficher des listes et même des tableaux :

Échantillon de liste des snippets en vedette
Une liste de featured snippets
Échantillon de tableau des snippets en vedette
Le featured snippet "tableau

Par endroits, des images sont également affichées. Sur l'ordinateur, il s'agit généralement d'une ou deux images, sur le smartphone, un "carrousel d'images" de six images s'affiche parfois au-dessus du snippet.

Les images affichées ne proviennent toutefois pas nécessairement du site web dont provient l'extrait de texte. En cas de doute, Google va donc chercher le matériel adéquat sur plusieurs sites web.

À l'aide des featured snippets, Google souhaite en premier lieu répondre aux questions (simples) des utilisateurs dès les résultats de recherche. Il s'agit donc généralement de questions fermées auxquelles il est possible de donner une réponse claire. Comme l'espace dans l'extrait est limité, la réponse à la question doit pouvoir être donnée en quelques phrases.

Le featured snippet est surtout diffusé lorsqu'une question concrète est saisie sur Google, introduite par un mot-question correspondant (pourquoi, quoi, comment, etc.). Voici quelques exemples :

  • Pourquoi le ciel est-il bleu ?
  • Que sont les sept merveilles du monde ?
  • Quelle quantité de vitamine C par jour ?

Mise en évidence sur le site web

Lorsque les internautes cliquent sur le site web dont provient l'extrait en vedette, Google fait automatiquement défiler le texte jusqu'à l'endroit correspondant et met même l'extrait en surbrillance :

Featured Snippet Google Highlight
Le texte qui se retrouve en featured snippet dans les résultats de recherche

Cela ne vaut toutefois que pour les extraits de texte, pas pour les listes et les tableaux. C'est très pratique pour les personnes qui recherchent des contenus volumineux, car elles sont automatiquement redirigées vers l'endroit approprié du texte et ne doivent pas le chercher elles-mêmes.

Mais on peut bien sûr aussi voir cette procédure d'un œil critique, car Google - en dehors de ses propres résultats de recherche - exerce une influence directe sur l'affichage ou la présentation du site en question.

Intégration dans les résultats de recherche

Dans l'univers Google, le featured snippet est très étroitement lié aux "questions similaires" (en anglais "People also ask"), qui apparaissent également comme une fonctionnalité dans les résultats de recherche :

Featured Snippets Les gens demandent aussi
La fonctionnalité "People also ask" de Google

Chaque question affichée ici est basée sur un featured snippet. Ainsi, si tu saisis la question 1:1 dans Google, un featured snippet apparaît avec le même texte que celui affiché dans la liste déroulante des questions similaires.

Il est important de comprendre ce lien afin de pouvoir forcer ou provoquer des featured snippets lors de la rédaction de textes SEO. Nous y reviendrons dans un instant. En outre, les featured snippets sont parfois intégrés dans le Knowledge Graph:

Graphique de connaissances des extraits en vedette
Le Knowledge Graph chez Google

Pour le texte de description dans le Knowledge Graph, Google a généralement recours à Wikipedia. Grâce aux Featured Snippets, les petits sites web ont donc également la chance d'être affichés dans le Knowledge Graph placé en bonne place.

Le featured snippet prend beaucoup plus de place sur la page de résultats de recherche ("SERP" = Search Engine Result Page) qu'un résultat de recherche normal. Alors qu'un résultat de recherche normal fait à peine 100 pixels de haut, un featured snippet peut atteindre une hauteur de plus de 450 pixels. 

Selon la taille de l'écran, il occupe ainsi presque toute la zone visible sur le desktop ("Above the fold"). Sur les smartphones, le featured snippet s'étend parfois même au-delà de la zone visible. Depuis peu, le snippet s'étend aussi dans certains cas sur toute la largeur de l'écran :

Featured Snippet Pleine largeur d'écran
Featured Snippet sur toute la largeur de l'écran

Dans les résultats de recherche anglophones, des liens vers Wikipedia sont depuis peu intégrés dans l'extrait de texte dans le featured snippet. Surtout lorsqu'il s'agit de définitions de termes. 

Les liens sont marqués d'une ligne en pointillés. En cliquant sur le lien, une pop-up s'ouvre et affiche à son tour un extrait de Wikipedia. Il s'agit en quelque sorte d'un featured snippet dans un featured snippet :

Serveurs de liens de featured snippet
Liens intégrés dans le featured snippet

Lorsque Google a introduit les Featured Snippets en janvier 2014, les snippets étaient encore affichés dans un Box bien délimité ou clairement mis en évidence avec une ombre portée. Cela a changé ces derniers temps : Actuellement, les snippets sont affichés de facto sans véritable délimitation. Dans un premier temps, on a l'impression que le contenu provient directement de Google.

Seul le lien bleu vers le site web correspondant révèle qu'il s'agit d'un extrait d'une page étrangère. Outre l'aspect visuel, la manière dont les snippets sont intégrés dans le top 10 des résultats de recherche a également changé. Au début, l'extrait en vedette était en fait une véritable "position 0", c'est-à-dire que 10 résultats réguliers continuaient d'être affichés à côté de l'extrait.

De plus, le site web intégré dans l'extrait pouvait également se classer plus bas avec un résultat de recherche régulier - le site web était alors doublement représenté dans le top 10. Ce n'est plus possible aujourd'hui. Actuellement, le featured snippet remplace simplement la position 1.

Peu après l'introduction des featured snippets, des voix critiques se sont élevées. Elles déploraient que les utilisateurs n'aient plus aucune raison de cliquer sur le site si le contenu était déjà affiché dans les résultats de recherche.

L'histoire du site web celebritynetworth.com, qui s'est spécialisé dans la recherche de la fortune de célébrités, se lit par exemple de manière particulièrement dramatique. Selon ses propres dires, l'introduction des featured snippets a fait chuter le trafic mensuel de Google de 65 pour cent entre-temps. Cela a eu pour conséquence que l'exploitant a dû licencier la moitié de son équipe. Le fait est qu'en principe, les featured snippets peuvent avoir une influence aussi bien positive que négative sur le taux de clics sur le résultat de recherche.

La direction que prendra le pendule dépendra surtout du type de contenu. Plus le contenu est simple ou banal, plus le taux de clics a tendance à baisser. C'est surtout le cas pour les questions de recherche auxquelles il est possible de répondre en une seule phrase. Un exemple :

"Comment faire une capture d'écran sur Mac ?"

Je trouve une réponse claire et précise à cette question dans un featured snippet. En tant qu'utilisateur, je n'ai alors plus aucune raison d'ouvrir le site. Le taux de clics est donc ici plutôt faible.

Il en va autrement pour les questions plus complexes. Soit les featured snippets ne sont pas diffusés du tout. Et si c'est le cas, la motivation est tout de même élevée pour cliquer sur le site Web afin d'obtenir des informations supplémentaires ou d'approfondir le sujet. Un exemple :

"Comment puis-je améliorer mon classement sur Google ?"

On me répond également à cette question dans un featured snippet. Toutefois, la réponse est évidemment très superficielle. Il est tout simplement impossible de répondre à cette question en une seule phrase. Le taux de clics n'est donc probablement pas influencé négativement.

Nos propres données confirment le modèle

Par intérêt, j'ai consulté, à l'aide de la Google Search Console, quelques classements de mes propres pages dont je savais qu'elles étaient diffusées en tant que featured snippet.

Pour ce faire, j'ai examiné les données de performance sur une période de deux mois. J'ai veillé à ce que la position moyenne sur la période soit de plus ou moins 1. 

Le taux de clics variait énormément en fonction du terme de recherche. Pour des questions très concrètes, il se situait parfois entre 7 et 10 pour cent :

Featured Snippet Search Console Taux de clics
Comparaison des taux de clics

Pour les recherches plutôt ouvertes ou non concrètes, le taux de clics s'élevait en revanche parfois à 23,4 %. A titre de comparaison : selon une analyse de Sistrix, le taux de clics pour le résultat en position 1 est en moyenne de 28,5 %.

Bien que je n'aie bien sûr analysé qu'un tout petit ensemble de données, le modèle décrit ci-dessus s'est fondamentalement confirmé :

  • Plus la question est concrète (fermée), plus le taux de clics est faible. Et :
  • Plus la question est vague (ouverte), plus le taux de clics est élevé.

En principe, il peut être tout à fait intéressant d'optimiser son propre contenu pour l'affichage dans un featured snippet. En effet, il vaut mieux avoir un taux de clics de 10 % dans le featured snippet qu'un taux de clics de 5 % en 6e position. 

Comme nous l'avons déjà évoqué plus haut, tu peux t'orienter pour l'optimisation sur les "questions similaires" qui s'affichent pour un mot-clé dans les résultats de recherche. Pour "provoquer" l'affichage dans un featured snippet, tu dois rendre les choses aussi simples que possible pour le Googlebot. Google est une machine et les machines aiment les structures claires.

Il s'agit en premier lieu de placer correctement le "trigger" (la question) et le contenu (la réponse). Le "déclencheur" doit être placé juste avant le contenu. Soit sous la forme d'un sous-titre, soit sous la forme d'une phrase en gras :

Optimisation du contenu des featured snippets
Déclencheurs et contenu pour le featured snippet

En outre, la conception du contenu est également importante. Quel type de contenu est nécessaire ? Une définition écrite, une liste avec des bulletpoints ou un tableau ? Il n'y a pas forcément de bonne ou de mauvaise réponse. Réfléchis simplement à ce qui aiderait le plus l'utilisateur.

Google sait désormais très bien reconnaître les contenus pertinents qui répondent à une question concrète des utilisateurs. Il est important que tu formules ton contenu de la manière la plus concrète possible. Ne commence donc pas par Adam et Eve et renonce aux phrases d'introduction et aux formules toutes faites. Va droit au but.

C'est un jeu de questions-réponses direct. Si quelqu'un te demande : "Comment faire une capture d'écran sur Mac ?", tu ne dois pas ( !) commencer par expliquer ce qu'est une capture d'écran. Focalise-toi sur la réponse la plus concrète possible à la question :

Échantillon de structure de contenu des featured snippets
La structure ciblée pour le featured snippet

À des fins de test, je me suis entièrement concentré sur l'obtention d'autant de featured snippets que possible dans un article. Résultat : 23 featured snippets avec un seul article ! Toutefois, le nombre de featured snippets que tu peux obtenir dépend aussi de la taille et du type de sujet.

Oui, tu peux demander à Google de ne pas afficher ton contenu dans les featured snippets via une balise méta dans le texte source de ton site web. Il y a trois possibilités pour cela - mais aucune n'est vraiment simple et étanche...

Balise méta max-snippet

La première possibilité consiste à expérimenter avec la balise méta "max-snippet". Avec la balise max-snippet, tu peux définir le nombre de caractères de ton contenu qui doivent être affichés dans les résultats de recherche de Google. 

Si la valeur est inférieure à l'extrait de texte possible, Google renonce à afficher le contenu dans les résultats de recherche (sans garantie bien sûr). La balise est intégrée dans la balise Meta bien connue

<meta name="robots">

est intégré. Voici à quoi cela peut ressembler :

<meta name="robots" content="max-snippet:180">

Avec ce paramètre, tu limites la sortie de contenu dans les résultats de recherche à 180 caractères. Mais attention : tu influences aussi le nombre de caractères pour la méta-description normale !

Si tu définis une valeur trop basse, cela peut entraîner des problèmes. En règle générale, la méta-description normale compte environ 160-170 caractères. Il ne s'agit donc pas vraiment d'une solution, mais plutôt d'une solution de contournement.

Adapter la balise "max-snippet

Tu peux régler la balise "max-snippet" séparément pour chaque sous-page à l'aide de WordPress SEO-Plugin Rank Math. Cela permet de différencier les snippets.
Featured Snippet Rank Math Seo Plugin
Les options Meta des robots dans Rank Math SEO

Tag nosnippet

Si tu veux être sûr que ton contenu ne soit pas affiché dans les snippets, tu peux aussi utiliser la balise "nosnippet". Cette balise est également intégrée dans la balise meta robots :

<meta name="robots" content="nosnippet">

L'utilisation de nosnippet est à mon avis largement inutile, car avec cette balise, tu interdis aussi à Google d'afficher la méta-description tout à fait normale !

Balise inline data-nosnippet

Enfin, tu as également la possibilité d'exclure certaines parties de texte de tout snippet (méta-description et featured snippet). Pour cela, utilise la balise inline "data-nosnippet" comme suit :

Featured Snippet Meta Tag Data Nosnippet
Utilisation de data-nosnippet

Cette balise peut être intégrée dans les éléments span, div et section.

Le Featured Snippet a été introduit par Google afin d'améliorer l'expérience utilisateur et de répondre à des questions simples dès les résultats de recherche. Pour les utilisateurs, c'est en général très utile. Mais si tu gères un site web, c'est une épée à double tranchant. En effet, les featured snippets peuvent influencer le taux de clics sur les résultats de recherche de manière positive, mais aussi négative.

Selon le modèle commercial, cela peut avoir des conséquences dramatiques pour ton site web, notamment sous la forme d'une chute de trafic. Le fait que Google ne te propose pas de moyen vraiment efficace pour exclure ton propre contenu des featured snippets montre l'importance de ce dernier pour Google.

Tes questions sur le référencement des featured snippets

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