WooCommerce voor freelancers & bureaus: voor wie is het winkelsysteem de moeite waard?

Michael Firnkes Laatst bijgewerkt op 20.10.2020
10 Min.
WooCommerce Agentschap
Laatst bijgewerkt op 20.10.2020

Bied je diensten aan voor WordPress? Dan kom je niet meer onder WooCommerce uit. De groeiende winkelmarkt is een kans voor alle freelancers en bureaus die in de open source omgeving opereren. Wij laten je zien welke mogelijkheden en bedrijfsmodellen er zijn.

Er zijn al tal van aanbieders op de markt die onlinewinkels opzetten of beheren. Maar slechts een paar van hen hebben ervaren ontwikkelaars in hun gelederen die daadwerkelijk met WooCommerce bekend zijn - dit is jouw kans. Kom je uit de WordPress-community? En heb je hier al een paar jaar mee gewerkt? Dit zijn de beste voorwaarden om een onlinewinkel in je portefeuille op te nemen.

Let op: je hebt nog niet met WooCommerce gewerkt? Lees dan eerst onze twee bijdrages over de voor- en nadelen en over de kostenberekening voor het winkelsysteem door.

WooCommerce: het winkelsysteem zit in de lift

Winkeliers melden herhaaldelijk dat het allesbehalve eenvoudig is om goede dienstverleners en extern personeel te vinden. Ontwikkelaars voor WordPress en WooCommerce zijn in trek. De bijbehorende kennis laat zich dus goed en met behulp van realistische uurtarieven berekenen. Maar je moet de inspanning die nodig is om een webshop op te zetten en te onderhouden niet onderschatten.

Achter onopvallende submenu's in de backend van WooCommerce zijn functies verborgen die snel amper merkbare fouten veroorzaken. Die leiden bijvoorbeeld tot een verkeerde berekening van de belastingen. Als WooCommerce en zijn plugins niet goed geconfigureerd zijn, spelen de afzonderlijke componenten elkaar uit. Hiervoor later nog enkele link-tips.

Besturingsopties van WooCommerce
Velen zijn al overweldigd door de belastingmogelijkheden van WooCommerce

Mijn advies: zet eerst een of meer eigen WooCommercewinkels op - het maakt niet uit of je de producten daadwerkelijk verkoopt of dat het slechts een demo is. De beste manier om de eigenaardigheden van WooCommerce te leren kennen is door er daadwerkelijk gebruik van te maken. Als je de onderliggende processen niet kent, dan kun je geen plugins of themes voor het winkelsysteem ontwikkelen.

Tip: Onze tools voor freelancers en bureaus helpen je om een overzicht over de ontwikkelen te houden. Onder andere met een eenvoudig te gebruiken staging-omgeving, back-ups zonder plugin en gratis WooCommerce hosting.

De volgende stap zou dan zijn: eerst het onderhoud van een kleinere WooCommerceshop overnemen - inclusief het invoeren van producten. Zo kom je snel meer te weten over gerelateerde functies zoals orderverwerking, verzending, betaling of afrekenen.

Maak producten in WooCommerce
Met een beetje oefening heel gemakkelijk: producten toevoegen in WooCommerce

Welke manier je ook kiest: zoek eerst uit waar je krachten bij WordPress en WooCommerce liggen. Ben je een typische systeembeheerder? Ontwikkel je je liever? Hou je van webdesign? Of zie je jezelf in een plannende rol van projectmanagement? In de shoppingwereld is er soms weinig overlap tussen deze taken. Want elk van hen wordt al snel erg complex. In de eCommerce zijn experts in trek, minder generalisten. Je klanten zullen snel merken of je je met hart en ziel inzet voor het werk of niet.

Voorwaardes voor dienstverleners

Het bedrijven van een onlineshop vereist technische kennis, maar ook knowhow op het gebied van

  • Online en fiscaal recht
  • Logistiek, boekhouding
  • Usability (gebruiksvriendelijkheid) en Webdesign
  • Online- en content marketing, zoekmachineoptimalisatie (SEO), prestatiemeting via Google Analytics en soortgelijke tools
  • Verspreiding in sociale netwerken

Jouw klanten zullen je dus met heel andere vragen confronteren. Denk goed na over welke van de bovenstaande pakketten je zelf kunt leveren en bij welke je het liefst met andere professionals wilt samenwerken.

Hieronder vind je enkele gebieden waarin je met WooCommerce kunt werken. Je ontwikkelt niet, maar runt zelf een onlinewinkel? Gebruik dan de lijst om meer te weten te komen over de kwaliteit van je dienstverlener.

Onderhoud van WooCommerce

De meeste winkeleigenaren nemen het onderhoud van hun portaal in eerste instantie zelf over. Maar velen zijn snel overweldigd als

  • De onlineshop parallel aan een winkel uitgebaat wordt, die de volledige aandacht van de eigenaar opeist.
  • Er is geen technisch inzicht beschikbaar is - of het nu gaat om de omgang met WordPress en WooCommerce of in het algemeen
  • De winkel snel groeit, veel goederen tegelijkertijd moeten worden ingevoerd en geüpdatet, bestellingen uit de hand lopen (zie daarover onze Tips voor high-performance WooCommerce hosting)

In al deze gevallen zijn de exploitanten dankbaar voor een dienstverlener die de administratieve activiteiten geheel of gedeeltelijk overneemt. In de meeste gevallen volgt de facturering volgens besteding, maar een vast maandelijks forfait is ook denkbaar.

De eerste optie is erg handig voor jouw klanten: hoge betalingen zijn alleen verschuldigd als er veel werk aan de winkel is, wat idealiter tot uiting komt in een hogere omzet. Bij het vaste tarief dien je als dienstverlener schriftelijk aan te geven welke takenpakketten inbegrepen zijn en welke niet.

Tip: Neem geen opdracht aan zonder schriftelijke overeenkomst. Verduidelijk belangrijke vragen over de omvang van je werk, de gebruiksrechten, maar ook de aansprakelijkheid. Jouw onderhoud kan leiden tot een storing van de winkel zonder dat dit te voorzien is - bijvoorbeeld bij het updaten van WooCommerce of een centrale plugin. En dat wordt al snel erg duur. Laat elk contract juridisch controleren door een advocatenkantoor.

Typische pakketten voor inhoudelijk of technisch onderhoud zijn bijvoorbeeld

  • Het aanbesteden van producten of de import uit externe databases, inclusief kwaliteitscontrolle
  • De optimalisatie van productafbeeldingen voor de onlineshop
  • Selectie van geschikte plugins voor nieuwe functies
  • Update van WordPress, WooCommerce, aanwezige plugins en het thema
  • Controle van bestaande en nieuwe functies in de huidige versies van WooCommerce en probleemoplossing van onverenigbaarheden
  • Verdere ontwikkeling van het webdesign ofwel het WooCommerce-thema
  • Voortdurende updates, herstel van back-ups in geval van fouten

Met al deze taken word je snel geconfronteerd met vragen die verder gaan dan technische kwesties. Bijvoorbeeld over het onderwerp onlinerecht ("Is de voorgestelde plugin AVG-conform?", "Hoe ziet de productpagina er precies uit om waarschuwingen te vermijden?") of zoekmachineoptimalisatie. Of je leidt jezelf hier verder op, of je werkt samen met geschikte experts. Ook hier moet de vraag worden opgehelderd wie in welk geval aansprakelijk is.

Ontwikkeling van plugins

Het ontwikkelen van plugins voor WordPress vereist enige ervaring. Bij WooCommerce in het bijzonder. Want de kleine hulpjes hebben een grote impact op de logica van het winkelsysteem. Eén foutieve coderegel en de kassa werkt niet naar wens. Of erger nog: heffingen en belastingen worden niet volledig berekend. Als dergelijke fouten pas na een bepaalde tijd worden ontdekt, en dat is in de praktijk zeker af en toe het geval, dan hebben de winkeleigenaren veel werk te doen.

Ontwikkelaars voor WooCommerce hebben daarom aan een beter begrip nodig van disciplines zoals boekhouding, fiscaal recht of logistiek - afhankelijk van de oplossingen die je van plan bent. Jouw klanten verwachten terecht dat jouw product niet alleen technisch perfect is, maar ook inhoudelijk. Als je het moeilijk vindt om te wennen aan de wereld van eCommerce, kun je beter op zoek gaan naar een ander toepassingsgebied.

Maar nu over de mogelijkheden voor WooCommerce-plugins. Deze zijn veelbelovend. Afhankelijk van het toepassingsgebied is de markt weliswaar niet zo groot als voor plugins bij WordPress zelf. Maar je kunt rekenen op de volgende voordelen:

  • De uitbreidingen kunnen meestal tegen een hogere prijs worden verkocht dan WordPress-plugins.
  • Shopeigenaren verdienen geld met hun portalen. Daarom investeren ze ook meer. In het algemeen is het aandeel van de professionele eigenaren aanzienlijk hoger dan in de omgeving van de klassieke bloggers.
  • Zij hebben vaak geen technische expertise. Dit betekent dat ze zelfs voor overzichtelijke gevallen tools nodig hebben en deze niet zelf ontwikkelen.
  • Voor de eigenaren van een webshop is veiligheid en consistentie vooral belangrijk. Daarom blijven licentieovereenkomsten vaak jarenlang van kracht.

Pluis bijvoorbeeld wordpress.org uit naar plugins voor WooCommerce. De downloadaantallen laten je snel zien welke onderwerpen bijzonder populair zijn bij gebruikers.

Tip: Lees tegelijkertijd de bijbehorende supportforums. Op deze manier kun je zien hoe complex de vragen zijn, afhankelijk van het onderwerp - en hoeveel moeite je daarmee zou hebben. Deze informatie moet worden opgenomen in jouw algemene berekening en prijszetting.

Tools met een toegevoegde waarde of een unique selling point zijn typisch te vinden in de volgende gebieden:

  • De aansluiting op betalings- of logistieke dienstverleners die op een lokale markt opereren en daar hoge of groeiende toegangspercentages hebben
  • Interfaces met systemen zoals boekhouding, ERP, Analytics of CRM
  • Uitbreidingen van nieuwe rechtsgrondslagen zoals de Algemene verordening gegevensbescherming (AVG), die vooral belangrijk is voor webwinkels
  • Functies die alleen in bepaalde doellanden nodig zijn
  • Geavanceerde marketingtools voor de nieuwsbrief, cross-selling of SEO voor WooCommerce

Kijk ten slotte voor welke tools er een pro-versie bestaat. Omdat gebruikers niet bereid zijn om voor elk doel geld uit te geven. Op deze manier kun je globaal berekenen wat de marktkansen voor je plugin-idee zijn. Bovendien kan het geen kwaad om de roadmap van WooCommerce zelf voor ogen te hebben:

De ontwikkelaarsblog van WooCommerce
De ontwikkelaarsblog van WooCommerce deelt regelmatig aankomende innovaties mee

Het heeft weinig zin om een onderdeel te ontwikkelen dat even later in de core van het winkelsysteem terechtkomt. Tenzij je het verder ontwikkelt voor een specifieke subdoelmarkt.

Ontwikkeling van themes

Hetzelfde geldt hier voor de plugins. Je zult er nauwelijks in slagen om een WooCommerce-theme op de markt te brengen dat vanaf het begin erg populair zal zijn. Het kan doelgerichter zijn als je je in niches begeeft. Bijvoorbeeld met een hoofdthema en bijbehorende Child-themes voor individuele markten (één voor voedingswinkels, één voor online apotheken, één voor werklui, etc.).

Maar onderzoek vooraf hoe groot de respectievelijke markt is. Een voorbeeld: als online apotheken in jouw land sterk gereguleerd zijn, heeft het geen zin om producten voor deze doelgroep aan te bieden. Portalen zoals themeforest.net zijn uitstekend geschikt om algemene verkoopcijfers voor individuele sectoren te achterhalen. Je kunt de supportvragen ook gebruiken om erachter te komen uit welke landen de gebruikers voornamelijk afkomstig zijn.

WooCommerce Themes op ThemeForest
De verkoopcijfers van het meest succesvolle WooCommerce-thema op themeforest

In de praktijk zijn de volgende punten succesvol gebleken:

  • Bied themes aan die systematisch voor WooCommerce ontworpen zijn. Allrounder-templates brengen het hier meestal slechter vanaf.
  • Zoek uit welke diensten het shopsysteem standaard niet aanbiedt en je thema kan overnemen. Bijvoorbeeld speciale subpagina's voor showcases van kunstenaars en creatievelingen.
  • Test doelgroepen of markten die niet tot de klassieke winkels behoren, maar die toch producten en diensten met WooCommerce verkopen. De concurrentie is daar eventueel minder. Bijvoorbeeld evenementenbureaus, trainers, markt- en handelsplaatsen of abonnementsmodellen.
  • Leg de nadruk op een gebruiksvriendelijk ontwerp van de productpagina's en op het onderwerp Performance. Veel klassieke shop-themes doen het hier niet echt goed.
  • Let op met de documentatie van het thema. Het is jouw boegbeeld en vertelt veel over de kwaliteit van je werk.

Over het algemeen heeft je theme zoveel mogelijk unique selling points nodig, bij een tegelijkertijd zo breed mogelijke doelmarkt. Dan is de marketing voor jou veel gemakkelijker.

Opmerking: Je moet je eigen portaal creëren waar je je producten op de markt brengt - of je nu plugins of themes ontwikkelt. Het kost echter tijd voordat jouw klanten deze kennen. Vooral in het begin kun je voor de verkoop ook extra marktplaatsen, zoals ThemeForest of codecanyon.net gebruiken.

Onlinemarketing voor WooCommerce

Webwinkels hebben soms andere onlinemarketingmaatregelen nodig dan klassieke portalen. Dit begint met de SEO-optimalisatie van productpagina's en eindigt met diensten zoals Google of Facebook-shopping. Zoekmachines hebben bijvoorbeeld meestal specifieke bepalingen voor de listing van webwinkels. Abonneer je op de Webmaster Central Blog van Google. Het geeft je tips uit eerste hand over wat belangrijk is bij het optimaliseren van websites en winkels:

Webmaster Central Blog
SEO-tips van de Webmaster Central Blog

WooCommerce SEO is nog steeds een kleine niche, maar dat zou kunnen veranderen naarmate de bewustwording toeneemt. Daarnaast zijn er talloze kleine webwinkels die slechts geleidelijk aan professionaliseren. Deze hebben tot nu toe de noodzaak van optimalisatie nog niet onderkend. Maar met de toenemende winkelconcurrentie is zo'n optimalisatie onvermijdelijk.

Een onlinemarketingpakket voor WooCommerce zou kunnen bestaan uit klassieke SEO maatregelen, zoals:

  • Optimalisatie van product- en categoriepagina's
  • Ontwikkeling van een doelgerichte categorie- en trefwoordstructuur
  • Vermijden van Duplicate Content
  • Correcte technisch onderscheiding van meertalige winkels
  • Laadsnelheid verhogen enz.

Dit omvat ook de vrij complexe opzet en het onderhoud van de bijbehorende SEO-plugins voor WordPress en WooCommerce, bijvoorbeeld van Yoast WooCommerce SEO. Zie ook ons E-Book over Page Speed & Performance. Daarin kom je te weten welke optimalisatiemaatregelen voor een snellere WooCommerce-shop zorgen.

Overname van complete winkelprojecten

Natuurlijk kun je ook alle hierboven beschreven diensten in één keer aanbieden. De belangrijkste doelgroepen zijn dan:

  • Bedrijven die zich richten op de verkoop, maar niet op de technische bedrijfsvoering
  • Klassieke winkels die extra omzet willen genereren, maar daar niet de nodige expertise of tijd voor hebben
  • Klassieke portalen die al met WordPress werken en behoefte hebben aan een extra verkoopkanaal (bijvoorbeeld voor e-boeken of webinars)

Om eerlijk te zijn, bied je echter alleen zulke complete pakketten aan een bureau aan, niet als solist. En dat ook alleen als je gespecialiseerde medewerkers voor webdesign, ontwikkeling, analytics, performance, SEO etc. in je team hebt.

Zoals gezegd zijn de afzonderlijke disciplines zo complex geworden dat het onmogelijk is om ze in één persoon te verenigen. Veel bedrijven hebben slechte ervaringen met agencies. Voornamelijk omdat ze dingen beloven die ze achteraf niet kunnen nakomen. Ervaren klanten vinden het fijner dat jij je sterke punten benoemt en voor de rest specialisten inschakelt.

Over het algemeen is het voor jou gemakkelijker om aan de slag te gaan als je bijtijds netwerkt met andere freelancers of bureaus die in de WordPress- en WooCommerce-wereld werken.

Opmerking:

De WooCommerce-scene is nog steeds in opbouw. Bovendien is het niet zo open als je bij WordPress gewend bent. Maar als je de krachten bundelt met anderen, kun je geleidelijk aan uitgebreidere projecten op je nemen. Ook de gemeenschappelijke acquise is gemakkelijker in een team.

Belangrijke bronnen en opmerkingen over de community

Tot nu toe organiseren geïnteresseerden voor WooCommerce zich in de WordPress-community. Centrale aanspreekpunten hiervoor zijn de grotere WordCamps en lokale gebruikersbijeenkomsten genaamd WP Meetups. Veel van deze meetings worden op meetup.com aangekondigd - daar kun je naar geschikte evenementen in jouw regio zoeken. Een contactpunt voor Nederlandstalige bijeenkomsten is wordpress.org/community/meetups/:

wpmeetups.com Gemeenschap
Gebruikersbijeenkomsten in 'jouw stad op wpmeetups.com

Inmiddels worden ook de eerste bijeenkomsten puur voor WooCommerce gehouden. Zie het overeenkomstige onderdeel op WooCommerce.com.

Hieronder vind je de belangrijkste bronnen rond het toonaangevende shopsysteem - onderverdeeld in internationale pagina's en verwijzingen naar de Nederlandstalige markt.

Tip: Abonneer je op onze blog. Daar zullen we regelmatig verslag doen van alle nieuwe ontwikkelingen voor WooCommerce. Volg hem via Twitter, Facebook of via onze Nieuwsbrief.

Internationale portalen en fora

Officiële pagina's van WooCommerce

Overige bronnen

Portalen en fora

Meer tips over WooCommerce vind je in ons 70+ pagina's tellende e-book WooCommerce voor professionals: onlinewinkels met WordPress. Het is gericht op freelancers, bureaus, WP-professionals maar ook op beginners.

We kijken er naar uit om je te ontmoeten op een WordCamp - RAIDBOXES sponsort regelmatig camps en meetups in het Duitstalige gebied. Heb je nog meer vragen over WooCommerce? Gebruik dan de commentaarfunctie.

En nu veel succes met je WooShops!

Foto: Marvin Meyer @Unsplash

Gerelateerde artikelen

Commentaar op dit artikel

Schrijf een opmerking

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn met * gemarkeerd.