Hoe goed is WooCommerce? Wat kost een typische WooCommerce-winkel?

Michael Firnkes Laatst bijgewerkt op 20.10.2020
13 Min.
WooCommerce Voordelen
Laatst bijgewerkt op 20.10.2020

Steeds meer zelfstandigen, freelancers en bureaus overwegen een beroep te doen op WooCommerce. Maar wat kan het gratis winkelsysteem op WordPress-basis doen? Wanneer moet je het gebruiken en hoeveel kost een typische onlineshop? Wij hebben de antwoorden voor jou.

WooCommerce werd binnen enkele jaren de succesvolste software voor onlinewinkels wereldwijd. Volgens de branchedienst BuiltWith gebruiken momenteel tot 22 procent van alle winkels WooCommerce. Pas op de volgende plekken komen de bekende Groten zoals Shopify of Magento. Als je in je bedrijf, start-up, bureau of als freelancer op WordPress inzet, zul je niet om WooCommerce heen kunnen. Daar zijn verschillende redenen voor:

De voordelen van WooCommerce

Gratis winkelsysteem

WooCommerce is Open Source, net zoals WordPress. Dit bespaart de eigenaren niet alleen dure licentiekosten, maar het maakt het bovendien gemakkelijker voor kleine tot middelgrote winkels om aan de slag te gaan. Tegelijkertijd stelt het bureaus en freelancers in staat om zich te concentreren op de ontwikkeling van aanvullende onderdelen en diensten. Het open source-concept is ook ideaal om een e-commerce-bedrijfsmodel eerst uit te proberen. Bijvoorbeeld als extra bron van inkomsten voor een reeds bestaand portaal. Dit alles verlaagt je ondernemersrisico als eigenaar of als dienstverlener, als je met WooCommerce werkt.

Gemakkelijk begin en eenvoudige bediening

WordPress heeft een revolutie teweeggebracht in de makkelijke opbouw van online projecten. WooCommerce is in veel opzichten net zo makkelijk te gebruiken. Dit bespaart ook kosten - zowel bij de eerste opzet van een winkel als bij het onderhoud en de bijscholing van de medewerkers. Iedereen die al enige WordPress-kennis heeft, zal bij WooCommerce zeer snel de weg vinden.

Met de WooCommerce Product Blocks voor de nieuwe WordPress-Editor Gutenberg zet het ontwikkelingsteam deze trend voort. Met de uitbreiding kun je je producten via Drag & Drop in de pagina's en artikelen integreren. Bijvoorbeeld om productcategorieën, speciale aanbiedingen, bestsellers of nieuwe producten prominent te laten zien:

Productblok WooCommerce
WooCommerce-producten via drag & drop integreren

De bijbehorende onderdelen van de Product Blocks worden voortdurend uitgebreid en met nieuwe onderdelen aangevuld. In de toekomst moet het ontwerp van productbeschrijvingen ook veel handiger worden - hier vertrouwt WooCommerce tot nu toe nog op de beproefde standaard editor.

Schaalbaarheid: hoeveel producten tolereert WooCommerce?

Lange tijd gold WooCommerce als een oplossing die alleen voor kleine winkelprojecten geschikt was. Maar deze tijden zijn al lang voorbij. Sinds versie 3.x zijn de prestaties van WooCommerce toegenomen, onder andere door de geoptimaliseerde producttabellen en geïntegreerde cachingfuncties. WordPress-shops met meerdere duizenden of zelfs tienduizenden producten zijn niet langer een zeldzaamheid. Zo meteen geef ik daarvoor nog een voorbeeld.

Daarbij komt: WooCommerce kan in vergelijking met andere systemen bijzonder goed worden geschaald. Dit betekent dat het meegroeit met de grootte en de eisen van je webshop. In het begin start je met de standaard versie, die relatief snel op te zetten is. Later kun je, afhankelijk van je wensen nieuwe extra extensies activeren of verwijderen (zgn. plugins). Met het juiste onderhoud blijft jouw winkelsysteem daarmee slank, performant en overzichtelijk.

WooCommerce wordt een professionele tool

WooCommerce overtuigt sinds de laatste updates met nieuwe functies, die vooral gericht zijn op professionele winkeleigenaren en bureaus. Deze variëren van geïntegreerde betalingsoplossingen tot een betere bepaling van de verzendkosten. Alles bij elkaar dekt WooCommerce de belangrijkste toepassingsgebieden in de standaardversie - ook hier is een gefundeerde configuratie en doorlopend onderhoud door een ervaren serviceprovider nodig, indien de winkeleigenaar niet alles zelf wil doen.

Voor speciale oplossingen zoals productcatalogi, B2B-winkels of veilingen zijn er nu talrijke uitbreidingen beschikbaar, hoewel die meestal tegen betaling zijn. De licentiekosten hiervoor blijven doorgaans jaarlijks in de dubbele cijfers liggen (per plugin), waardoor de lopende kosten overzichtelijk blijven.

Een goed voorbeeld uit de praktijk is de onlineshop voor beeldlicenties van Quagga. Die groeit al jaren samen met WooCommerce en bevat inmiddels 40.000 producten:

Eén WooCommercewinkel met 40.000 producten
40.000 producten met WooCommerce: de Quagga onlineshop

Wat op het eerste gezicht niet erg spectaculair lijkt, vraagt om een uitgekiende technische planning op de achtergrond. Niet alleen de database heeft een enorme omvang bereikt door de ontelbare afbeeldingen, maar ook de optimalisatie van de beeldgroottes voor de thumpnails, de prijsberekening voor de verschillende licenties en het importeren van uitgebreide productgegevens was een uitdaging. Maar nu het portaal op hoog niveau draait, zal binnenkort de meertaligheid van de winkel gepland worden.

Basisvereisten voor professionele winkels zijn een passende WooCommerce-hosting, dus het onderbrengen van je winkelpagina's op een webserver van een bijbehorende serviceprovider. Ook op elkaar afgestemde plugins, regelmatige snelheids- en belastingstesten (bijvoorbeeld bij gebruik van uitbreidingen voor AJAX-zoeken) en een zuiver geconfigureerd systeem. Want bij een "wildgroei" van WooCommerce kunnen de afzonderlijke componenten elkaar snel uitspelen.

Een dergelijke wildgroei doet zich bijvoorbeeld voor wanneer de berekening van de individuele verzendkosten gebaseerd is op talloze regels en verschillende functies. Des te belangrijker is een afzonderlijke testomgeving, om de live-shop bij plugin-updates enz. niet in gevaar te brengen. De technische ontwikkeling moet hierbij worden gedaan door een persoon of een bureau dat echt op WooCommerce en WordPress gespecialiseerd is.

Toekomstbestendig

In 2015 werd WooCommerce overgenomen door Automattic, de makers van WordPress.com. Dit betekent dat er aanzienlijk meer middelen beschikbaar zijn voor verdere uitbreiding. Dit is vooral te zien in de releasecyclussen: ten minste twee keer per jaar publiceert het ontwikkelteam een grote update met belangrijke nieuwe kernelementen. Kleine aanpassingen worden maandelijks gedaan, centrale bugfixes ook vaker.

Gebieden waarbij WooCommerce slechter presteert dan de concurrentie werden zo geleidelijk aan geoptimaliseerd. Dit geldt bijvoorbeeld voor de praktische inrichting van verzendzones, het efficiënte beheer van producten of ook Vernieuwingen in de Algemene verordening gegevensbescherming (AVG). Vooral met betrekking tot het laatste punt was het gemakkelijk te zien dat Automattic nu snel op ontwikkelingen reageert die van invloed zijn op de Europese markt. De brede verspreiding van WooCommerce en WordPress en de enorme ontwikkelaarscommunity op de achtergrond bieden daarvoor goede kansen dat dit ook zo blijft.

De markt voor bureaus en freelancers is dienovereenkomstig spannend. Portaal- en winkeleigenaren melden keer op keer dat het allesbehalve eenvoudig is om hier goede dienstverleners en externe medewerkers te vinden. Ontwikkelaars voor WordPress en WooCommerce zijn in trek. De bijbehorende knowhow kan dus goed en met realistische uurtarieven op de markt worden gebracht.

Eigen community

Talloze gebruikers en freelance ontwikkelaars wereldwijd bieden hun eigen oplossingen aan WordPress aan. Of ze helpen in blogs en fora met advies en actie. Ook in de Europese - en Duitstalige landen is er een bevleugelde community. Zij organiseren zich bij evenementen zoals de WordCamps of de lokale WP Meetups. Die laatste vind je in bijna elke grote stad.

Zo ver is het bij WooCommerce nog niet. Hier vindt de communicatie vooral plaats tussen de winkeleigenaren zelf, bijvoorbeeld in gespecialiseerde WooCommerce-groepen op Facebook. Echter nemen eCommerce-onderwerpen steeds een belangrijkere rol in op WordCamps & Co. Beetje bij beetje ontstaan in Europa ook de eertse gebruikers- en ontwikkelaarsbijeenkomsten en meetups over WooCommerce. RAIDBOXES sponsort regelmatig WordCamps en meetups in het Duitstalige gebied. Neem contact met ons op bij het volgende Camp!

WordCamp Osnabrück 2019 - RAIDBOXES Herhaling
Tobias en Torben op het WordCamp Osnabrück 2019

De WooCommerce ontwikkelaarsgemeenschap bouwt echter bijna volledig voort op die van WordPress. Wie plugins en themes voor WordPress kan ontwikkelen, kan dat in principe ook voor het bijbehorende winkelsysteem. Daarnaast zijn er nu in elk land talrijke gratis tutorials over WooCommerce en de extensies ervan - in de vorm van blogberichten, e-boeken, podcasts en op YouTube. Dit alles maakt het voor beginners makkelijk om aan de slag te gaan.

De markt voor onlinewinkels groeit

De inkomsten uit e-commerce blijven snel stijgen. Alleen al in Nederland worden deze geschat op bijna 26 miljard euro voor 2019 (Bron: eCommerce News). De meeste van hen zijn winkels zoals Amazon, Bol of Zalando. Maar kleine en middelgrote webwinkels zijn in opkomst, zoals we kunnen zien aan onze eigen gebruikersaantallen.

Dit is goed te zien bij de kleinere WooCommerce-winkels: de meesten beginnen met een hanteerbaar aantal producten. Velen van hen breiden hun portfolio echter binnen enkele maanden aanzienlijk uit. Ook de markt voor betaalde plugins voor WooCommerce groeit - de scene wordt steeds professioneler. Daarom voegen steeds meer bureaus en freelancers hun aanbod aan technische diensten en adviesdiensten toe die gericht zijn op het toonaangevende onlineshopsysteem.

Tip: je biedt zelf diensten aan voor WooCommerce? Gebruik dan bovenstaande argumenten voor jouw acquisitie.

Basiskennis over WooCommerce

De inrichting

WooCommerce is vooral populair omdat je het heel snel en met weinig voorkennis kunt installeren en instellen . Een setup-wizard leidt je bij elke nieuwe winkel door de belangrijkste basisinstellingen voor de basisconfiguratie, de verzend- en betaalmethoden:

Een wizard leidt u door de installatie van WooCommerce
De WooCommerce Wizard leidt je door de installatie

Een eenvoudige winkel, die je bovendien direct kunt uitproberen, kan daadwerkelijk binnen enkele minuten worden opgezet.

Het venijn zit in de staart. WooCommerce dekt inmiddels alle winkelfunctionaliteiten, alleen voor een paar gebieden heb je extra plugins nodig. Dit betekent ook dat achter onopvallende sub-menu-items in de backend van WooCommerce functies verborgen zijn, die de functionaliteit van je winkel door elkaar kan schudden. Cadeaubonnen werken plotseling niet meer? De BTW voor je producten of de verzendkosten worden verkeerd berekend? Individuele klanten zien bepaalde betaalmethoden niet meer? De oorzaak kan een enkel selectievakje zijn dat verkeerd is ingesteld.

Des te belangrijker is het dat je goed op de hoogte bent van de instellingen van WooCommerce . Om aan de slag te gaan met je eerste WooCommercewinkel, moet je geïnstalleerd zijn op je webserver of op je lokale testsysteem van WordPress. Het dient als basis en als een bovengeschikt Content Management Systeem (CMS). Je kunt meer informatie vinden over de technische eisen in deze blogpost.

Zowel WooCommerce als ook WordPress zijn - zoals gezegd - open source. Je kunt ze gratis gebruiken, zelfs voor het uitvoeren van een commercieel aanbod. Je bent nog nieuw in de wereld van WordPress? Dan raad ik een goed naslagwerk voor beginners aan. Deze zijn nu in bijna alle talen beschikbaar.

Opmerking: bij vragen over WordPress dient het Forum van wordpress.org als eerste aanspreekpunt, of die van wpde.org. Zorg er echter voor dat je daar naar bestaande oplossingen zoekt voordat je een nieuw onderwerp aansnijdt. De leden van de forums zullen je hiervoor bedanken.

Het meest uitgebreide deel bij het maken van een online shop is het onderhoud van je producten. Dit ligt niet aan WooCommerce, maar aan het opstellen van productteksten, beeldverwerking, het creëren van productkenmerken en productvarianten, het toewijzen van meta-informatie voor zoekmachineoptimalisatie, enz. Het winkelsysteem stelt eigen velden voor al deze gegevens ter beschikking:

Maak producten in WooCommerce
Met een beetje oefening heel gemakkelijk: producten toevoegen in WooCommerce

Je kent het basisproces al van WordPress. Ook het publiceren en later bewerken is vergelijkbaar met het onderhouden van blogposts en CMS-pagina's.

Overdracht van bestaande gegevens

WooCommerce levert een set aan demodata meteen mee die je kunt installeren. Dit is vooral nuttig als je WooCommerce eerst wilt uitproberen, of als je geen concrete productgegevens ter beschikking hebt tijdens de opzet. Omdat veel functies alleen kunnen worden getest met bestaande goederen, net zoals jouw WooCommerce theme. De screenshots in dit artikel zijn gemaakt met behulp van de demodata van WooCommerce.

Als jouw product- en/of klantgegevens al beschikbaar zijn - uit een ander winkelsysteem of als CSV-bestand uit andere databases - kun je deze ook importeren in WooCommerce. WordPress komt weliswaar standaard met eigen importer-oplossingen. Maar voor de meestal vrij complexe winkelgegevens moet je meestal uitgebreidere tools gebruiken. In de praktijk bleken vooral WP All Import of het Product CSV Import Suite van WooCommerce aan de verwachtingen te voldoen. De eerste heeft de voorkeur van veel ontwikkelaars vanwege de vele functies:

Importeren en exporteren van productgegevens voor WooCommerce
De plugin WP All Import voor WooCommerce

Nog meer gratis tools voor het importeren en exporteren van productgegevens vind je hier.

Er zijn speciale tools voor individuele winkelsystemen, die de migratie naar WooCommerce vergemakkelijken. Bijvoorbeeld de plugin FG Magento to WooCommerce van Frédéric Gilles voor de overstap van Magento. In de volledige versie worden de belangrijkste gegevens, zoals productteksten, productcategorieën, klant- en metagegevens, tegoedbonnen, productbeoordelingen, post- en categorieafbeeldingen en thumbnails automatisch overgedragen. Ook de inhoud van WordPress, zoals artikelen en pagina's, kan worden overgedragen. Bijzonder praktisch: als er in WooCommerce al testgegevens beschikbaar zijn, kun je deze met een druk op de knop vooraf verwijderen.

Lopend onderhoud

Ondanks de relatief snelle installatie moet je de inspanning die nodig is om je online shop te onderhouden niet onderschatten. Maar dit geldt voor alle winkelsystemen evenzeer. Je moet onder andere de volgende werkpakketten goed plannen en berekenen, of je dat nu als winkeleigenaar of in opdracht van je klanten doet:

  • De continue update van WordPress, WooCommercede, de plugins en je shop-theme. Deze laatste zorgt voor het ontwerp en de juiste weergave van de onlineshop.
  • De update zelf gebeurt met een druk op de knop of gedeeltelijk geautomatiseerd op de achtergrond. Het is veel tijdrovender om elke nieuwe update voor het importeren op een afzonderlijk systeem te testen: zijn er ongewenste interacties met andere plugins of met het thema? Werken het winkelwagentje en de checkout in de winkel zoals gewoonlijk? Leidt de nieuwe versie tot snelheidsverlies?
  • Welke nieuwe functies moeten worden toegevoegd of uitgewisseld, bijvoorbeeld als gevolg van wettelijke vereisten zoals in het kader van de AVG? In de regel zijn er verschillende verantwoordelijkheden voor de inhoud en de technische uitvoering.
  • De regelmatige en uitgebreide back-up van alle gegevens in de onlineshop, indien nodig het overspelen van een oude toestand na storingen of mislukte updates.
  • De controle en actualisering van productgegevens, -teksten, afbeeldingen, voorraadniveaus, levertijden, productlinks voor bundles en cross selling, enz.
  • Lopende controle: welke nieuwe wettelijke randvoorwaarden zijn er, waardoor inhoud, benamingen of technische systemen aangepast moeten worden?

Wat dit laatste punt betreft: vooral in Europa veranderen de wettelijke voorwaarden in eCommerce heel vaak. De daaruit voortvloeiende werkzaamheden moeten bovendien snel uitgevoerd worden om het risico op een vermaning tot een minimum te beperken.

Tip: een onlineshop met een ontbrekende testomgeving is net als bergbeklimmen zonder zekering. Als je al één of twee hobbelige WooCommerce-updates hebt doorlopen, weet je welke fouten er kunnen optreden. Zie onze staging-oplossing.

Zoals je ziet, is het runnen van een onlineshop geenszins triviaal. Het vereist technische kennis en know-how op het gebied van onlinerecht, logistiek, onlinemarketing, usability (gebruiksvriendelijkheid), webdesign, zoekmachineoptimalisatie (SEO), prestatiemeting via Google Analytics e.a., verspreiding in sociale netwerken en de contentmarketing. Dit laatste verwijst naar de promotie van jouw producten met hoogwaardige teksten, blogartikelen en nieuwsbrieven. Zo maak je Google en potentiële bezoekers attent op je winkel.

Je zal geen expert op al deze gebieden worden. Idealiter concentreert je je op een paar gebieden, zoals het technische bedrijf en webdesign. Het plaatsen van producten, het onderwerp onlinewetgeving en onlinemarketing ofwel SEO laat je dan aan bekwame medewerkers over. Of je kunt deze taken laten uitvoeren door een gespecialiseerd bureau. Je wilt zelf diensten in de omgeving van WooCommerce aanbieden? Bedenk dan van tevoren welke van de genoemde pakketten je zelf kunt aanbieden en welke je liever aan andere professionals overlaat.

Wat kost een WooCommerce-winkel?

Zonder een project in detail te kennen, kun je alleen een ruwe schatting maken van de kosten voor de installatie en het lopende onderhoud van een WooCommerce-winkel. Deze hangen bij elk winkelsysteem van talrijke factoren af. Om er maar een paar te noemen:

  • Heb je al een technische infrastructuur (domein, Webhosting maar ook systemen van derden voor de boekhouding, de afhandeling van de verzending of de klantenadministratie)? Moet dit nog worden uitgebreid?
  • Hoeveel en welke soorten producten worden er op korte, middellange en lange termijn opgenomen?
  • Met hoeveel bezoekers per maand en bekeken pagina's per minuut reken je? Dat is vooral voor de hosting belangrijk. Kunnen er pieken zijn die veel verder gaan dan dat, bijvoorbeeld seizoensgebonden, in verkoopcampagnes of in de pers? Hoe je je winkel op dergelijke pieken voorbereidt, leggen we stap voor stap uit in dit artikel.
  • Welke technische en andere kennis heb je als winkeleigenaar? Hoeveel tijd kun je zelf investeren en wat moet je uitbesteden?
  • Kan jouw assortiment worden gedistribueerd via standaard verkoopprocessen, of heb je speciale oplossingen nodig voor gepersonaliseerde goederen, veilingen, abonnementsmodellen, etc.? Zijn er kant-en-klare plugins die je workflow volledig afdekken of is een individuele ontwikkeling noodzakelijk?
  • Kun je terugvallen op kant-en-klare themes voor WooCommerce of wil je een volledig zelfstandig en onderscheidend winkelontwerp?

Daarnaast zijn er vragen over de organisatie en marketing van je webshop:

  • Wie onderhoudt de producten? Bestaan er al productteksten en -afbeeldingen, of moeten deze worden aangepast of nieuw worden gemaakt?
  • Kunnen de gegevens uit andere systemen overgenomen worden, misschien zelfs geautomatiseerd? Of moeten ze zelfs worden geïntegreerd in andere marktplaatsen en portalen, met WooCommerce als basis?
  • Opereer je in een speciale niche met weinig concurrenten of verkoop je zeer generieke goederen met lage marges? Voor dit laatste is meestal een aanzienlijk hoger marketingbudget nodig.
  • De bijbehorende vraag: wie zorgt er voor onlinemarketing en zoekmachineoptimalisatie? Welke sociale kanalen moeten worden gebruikt? Hoeveel ondersteuning is nodig om vragen van klanten te beantwoorden?
  • Wie is verantwoordelijk voor de online wetgeving en gegevensbescherming? Afhankelijk van de sector, maar ook van de doellanden, zijn hiervoor vrij aanzienlijke middelen nodig, anders dreigen waarschuwingen en boetes.

Bureaus en freelancers moeten hun klanten precies dezelfde vragen stellen om de omvang van een project te berekenen. De behoefteanalyse voor een onlineshop is daarom vaak veel uitgebreider dan voor klassieke WordPress-projecten.

Nieuw te creëren portalen in de omgeving van WordPress en WooCommerce worden meestal veel te nipt berekend - en dus te goedkoop. Daar zijn drie belangrijke redenen voor:

  • Nogal wat freelancers in de open source-omgeving - maar zelfs sommige bureaus - werken met uurtarieven die beduidend lager liggen dan de gebruikelijke tarieven in de IT-wereld. Na aftrek van kosten en belastingen zijn deze tarieven niet altijd economisch of kostendekkend.
  • Winkel- en portaaleigenaren tellen hun eigen werktijden meestal niet mee. Voor een realistische kijk is dit echter absoluut noodzakelijk.
  • Een professionele onlineshop vereist meestal betaalde Pro-Plugins, een ten minste tijdelijke individuele ontwikkeling, juridische ondersteuning, maar ook een performante hosting. Dit alles kost geld, maar wordt in het begin vaak over het hoofd gezien.

WooCommerce zelf biedt weliswaar ook gratis uitbreidingen voor belangrijke functies, maar anderen hebben ook hun prijs. Hoe specifieker de eisen van je onlineshop zijn - bijvoorbeeld voor het boeken van evenementen of met een uitgebreid ledenbereik - hoe hoger deze kosten uitvallen:

WooCommerce Uitbreidingen
WooCommerce Extensions, de uitbreidingen voor het shopsysteem

Open source betekent dus allesbehalve 'gratis' als je een commercieel project start. Zodra je je eigen werktijd (schappelijk) meeneemt in de berekening, wordt al snel een bedrag in het lage vijfcijferige bereik verschuldigd tot de eerste versie van je webshop live kan gaan. Voor grote projecten ook nog veel meer. Dat klinkt als veel geld. Vergeleken met typische startende bedrijven is het echter een vrij kleine investering.

Naast de initiële projectplanning moet je ook de lopende onderhuoudskosten van je onlineshop in de gaten houden. De kosten voor onderhoud en service zijn vooral afhankelijk van wat voor soort producten je verkoopt, hoe vaak ze geüpdatet moeten worden en wie verantwoordelijk is voor het systeem en het onderhoud:

  • Je webshop is slechts een extra verkoopkanaal voor een bestaande winkel?
  • Je assortiment is overzichtelijk, de producten hebben een lange levensduur?
  • Je kunt automatisch productinformatie uit andere systemen overnemen?

Dan is de inspanning beheersbaar. In alle andere gevallen heb je meestal externe hulp of extra personeel nodig, in ieder geval tijdelijk.

Meer tips over WooCommerce vind je in ons 70+ pagina's tellende e-boek WooCommerce voor professionals: onlinewinkels met WordPress. Het is gericht op freelancers, bureaus, WP-professionals maar ook op beginners.

Heb je vragen over WooCommerce? Gebruik de commentaarfunctie. Wil je op de hoogte zijn van nieuws en instructies voor het winkelsysteem? Volg ons dan op Twitter, Facebook of via onze Nieuwsbrief.

Afbeelding: Bench/Unsplash

Gerelateerde artikelen

Commentaar op dit artikel

Schrijf een opmerking

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn met * gemarkeerd.