Hoe maak je je foodblog succesvol

Hoe maak je je foodblog succesvol

Onze klanten Anja & Matthias Würfl schrijven een uiterst succesvolle foodblog. Hoe hebben ze dat voor elkaar gekregen? Wat kun je hiervan leren voor je blogproject? En wat moet je in gedachten houden als het gaat om SEO? Lees meer in hun gastartikel voor wp unboxed.

Kook een gerecht, neem foto's met je telefoon en schrijf er een paar regels over. Plaats vervolgens de tekst en foto's op een website en het eerste foodblogartikel is klaar. Herhaal het geheel twee of drie keer per week 's avonds en over een paar maanden zal de foodblog echt van de grond komen. Nou, we hadden niet gedacht dat het zo zou gaan toen we "Die Frau am Grill" in de herfst van 2018 lanceerden. Maar we hadden de neiging te denken dat het opzetten en runnen van een foodblog iets makkelijker zou zijn...

Verkeerd gedacht. En deels ook verkeerd gedaan. Maar geen verwijten! We waren nieuw in de bloggerswereld in die tijd, en termen als keywords, SEO en ranking waren niet eens vreemde woorden voor ons. We kenden ze gewoonweg niet. Het feit dat onze website afgelopen december (2021) bijna een half miljoen pageviews had, is te danken aan een aantal omstandigheden: doorzettingsvermogen, tijd, strijd en geld.

Om te voorkomen dat je evenveel tijd, zenuwen en geld moet investeren, hebben wij een aantal punten voor je samengevat. Op die manier kun je je concentreren op de essentie: goede foto's, goede teksten en dan komt het succes, bij voldoende continuïteit, vanzelf. Als we in 2017 al hadden beschikt over de huidige kennis, zou het aantal bezoekers afgelopen december minstens twee keer zo hoog geweest zijn.

Je eigen foodblog gewoon leuk of meer?

Je moet jezelf meteen in het begin de volgende vraag stellen: begin je de foodblog voor je plezier? Of doe je het voor je plezier, gekoppeld aan de intentie om geld te verdienen? Er zijn echt genoeg mensen die absoluut geen monetaire bedoelingen hebben met hun foodblog, ik spreek uit persoonlijke ervaring.

Als je alleen je foto's en recepten (met of zonder extra tekst) op je foodblog publiceert, hoef je je over minder dingen zorgen te maken. We zullen in het volgende deel bekijken wat precies. Maar dat wil niet zeggen dat de hobby-bloggers nu kunnen stoppen met lezen. Want ook zij zullen willen weten hoe je een hackeraanval het beste kunt voorkomen. Zo meteen volgt een precieze beschrijving van deze catastrofale gebeurtenis!

Het universum van Google, uitgelegd voor beginners

Voor beginners, zoals wij ooit waren. Niet dat we nu gecertificeerde Google professionals zijn. Maar ik kan alle nieuwkomers hier zeker één of twee dingen vertellen die een blog letterlijk "vooruit" brengen.

Laten we beginnen met een voorbeeld: de heer Jansen zoekt op Google naar tips over het onderwerp "Chicken Wings Grill". Op de eerste pagina van de zoekresultaten (in vakjargon "SERP's" voor "Search Engine Result Pages") krijgt hij uiteraard resultaten te zien die relevant zijn voor het onderwerp. En de heer Jansen zal zeker klikken op een van de resultaten op de eerste pagina.

Je kunt meteen vaststellen: als je website pas op pagina twee van de zoekresultaten staat of nog verder naar beneden, bestaat hij voor Google bijna helemaal niet. Dat is een feit. De overgrote meerderheid van zoekopdrachten op internet eindigt zelfs met een klik op een van de eerste drie resultaten!

Google Foodblog Search Results
Zogenaamde rich snippets in de zoekresultaten voor recepten

De allerbelangrijkste vraag is natuurlijk: hoe kom je daar, d.w.z. op de plaatsen één tot en met drie? Laat ik dit van tevoren zeggen: Google geeft de resultaten niet willekeurig weer. Een algoritme gebruikt verschillende factoren om te berekenen welke website bovenaan staat. Ik heb nog geen artikel van iemand gelezen waarin alle factoren worden opgesomd, maar er bestaat overeenstemming over een aantal essentiële factoren. En deze worden ook door Google zelf gecommuniceerd. Drie zeer belangrijke rankingfactoren zijn:

Backlinks

Linken veel andere websites naar mijn foodblog? Als dat zo is, is dat een goed teken voor Google. Tenminste als de links afkomstig zijn van gezaghebbende of prominente sites, bijvoorbeeld van andere, al lang bestaande foodblogs of nieuwssites. Pagina's met een bijzonder hoge autoriteit zijn, om een paar bronnen te noemen: nos.nl, volkskrant.nl of trouw.nl.

Natuurlijk kun je tegenwoordig ook backlinks kopen. Bijvoorbeeld, backlinks uit Rusland, waarvan sommige zeer goedkoop zijn. Maar Google, aan de andere kant, is ook niet dom. Gekochte backlinks kunnen leiden tot een afstraffing in de rankings. Er zijn talloze artikelen over het onderwerp backlinks op het web, waaronder hier op wp unboxed. Het is de moeite waard om een pot thee te zetten en een middag in het weekend te besteden aan het lezen van informatie over het onderwerp. Het is het beste om dit te doen direct nadat je je eerste artikelen op je foodblog hebt gepubliceerd, niet zoals wij - meer dan een jaar na de start.

Leeftijd van de website

Nou, hoe langer iets op de markt is, hoe beter het moet zijn, toch? Dat klopt in de meeste gevallen. En dit geldt ook voor Google. Omdat Google eerst vertrouwen moet opbouwen in een website. En als er gedurende maanden en jaren regelmatig goede content wordt gepubliceerd, dan weet de zoekmachine: aha, ik kan deze URL van de genoemde website wat hoger in de zoekresultaten tonen, want die mensen zijn te vertrouwen. Google meet de kwaliteit van je inhoud onder meer aan de hand van het aantal bezoekers dat op een website blijft en hoe lang.

Core Web Vitals

Deze rankingsfactor is pas onlangs ingevoerd. Er zijn hierover ook interessante artikelen te vinden op het internet. Toch wil ik er kort op ingaan voor nieuwkomers. Een van deze web vitals is, bijvoorbeeld, de laadsnelheid. Moeten bezoekers eindeloos wachten tot de pagina geladen is? Of laadt het volledig in een fractie van een seconde? Zijn er verder veel pop-ups die de gebruikerservaring negatief beïnvloeden? Bijvoorbeeld nieuwsbrief pop-ups of advertenties die de leesstroom verstoren?

Lijkt het alsof de pagina "zweeft" of kun je zonder problemen op en neer scrollen, vooral op je mobiele telefoon? De gratis Google Search Console, die ik sterk aanbeveel, vertelt je welke verbeteringen op je pagina moeten worden aangebracht. En tot slot een tip als je met veel foto's werkt, zoals in een foodblog: neem meteen aan het begin een plugin die de afbeeldingen comprtimeert. Dit bespaart veel gegevens en verkort dus de laadtijd.

Die Frau am Grill Foodblog
Anja aan het werk voor de foodblog

Keywords en tekstlengte

Je kunt de beste en lekkerste aardappelsoep maken en de mooiste foto's hebben genomen, maar je artikel verschijnt niet in de zoekresultaten? Tja, dit kan te wijten zijn aan het feit dat je er geen gedetailleerde tekst over hebt geschreven, maar alleen de foto, de ingrediënten en de bereiding in tekstvorm hebt gepubliceerd. Google scant alle websites in een fractie van een seconde wanneer je zoekt op "aardappelsoep" – ongelofelijk, maar waar.

De zoekmachine controleert niet alleen de hierboven genoemde factoren, maar ook: heb je het trefwoord "aardappelsoep" überhaupt in je artikel gebruikt? Hoe vaak? En op welke plaatsen? Bovendien: hoe lang is de tekst vergeleken met die van de concurrerende websites? Als je denkt: ik schrijf gewoon een lange tekst en gebruik eindeloos het woord "aardappelsoep", dan zit je op het verkeerde spoor. Het klopt dat Google nog niet zover is dat het de kwaliteit van een tekst automatisch voor 100 procent kan herkennen. Maar iemand anders vertelt het aan Google: de bezoekers van je website.

Ze vertrekken na het lezen van een paar zinnen als de inhoud niet top is. En Google merkt dat heel goed. Dus: als je je zaterdagmiddag tijdens de eerder genoemde pot thee voldoende hebt beziggehouden met het onderwerp backlinks, dan weet je wat er zondag op je afkomt: je intensief bezighouden met het onderwerp "keywords" en WordPress SEO. Een SEO plugin voor je website is zeer nuttig. De gratis versie van Yoast biedt bijvoorbeeld veel ondersteuning.

Video-integratie

Video is koning. Dit blijkt bijvoorbeeld uit het feit dat in het verleden meer beeldinhoud naar Instagram werd geüpload dan video-inhoud, maar dat video-inhoud nu in opmars is. Ook sociale platforms zoals TikTok zijn zeer succesvol met hun videomodel, om nog maar te zwijgen van YouTube. Velen willen meer dan foto's en teksten, en Google houdt daar in zijn zoekresultaten steeds meer rekening mee. Wie zijn foodblogartikel nu kan verrijken met videomateriaal, zoals video's van de gerechten, is in het voordeel.

Als dat te veel moeite voor je is, zijn er al video's voor veel recepten – bijvoorbeeld op YouTube. En je kunt ze gemakkelijk integreren in je blogbericht. Zeg eens, heb je een heerlijke aardappelsoep gemaakt? Kijk dan eens op YouTube of daar een soortgelijk recept te vinden is. Kopieer de URL van de video en zet hem in je blogpost onder de kop "Hier staat ook een heerlijk aardappelsoeprecept in de video". Het mooie hiervan is dat wanneer mensen de video op je blog bekijken, Google deze tijd meetelt als deel van de verblijftijd. En hoe langer mensen blijven, hoe cooler Google dat vindt...

Het juiste WordPress theme

Een eeuwig thema, die themes. Een WordPress theme is praktisch een geprefabriceerd raamwerk voor je website, zonder inhoud, natuurlijk. Als alternatief zou je een website moeten laten programmeren. Themes zijn gratis of tegen een redelijke prijs beschikbaar, maar programmeren op maat kost meestal veel geld. Wij hebben ook gekozen voor een theme.

Helaas kan ik je geen advies geven over welke je moet kiezen. Het is echt een subjectieve beslissing hoe je jezelf wilt presenteren aan de buitenwereld. De kop boven deze alinea is dus eigenlijk niet helemaal juist, want er is niet één juiste WordPress theme. Nogmaals, kijk een beetje rond op het internet. Ik raad je aan om veel themes te bekijken en je in het onderwerp te verdiepen. Het achteraf veranderen van een theme in WordPress kost tijd en geld. Tenminste als je niet bekend bent met de IT achter je website en iemand moet inhuren.

Verkoop

Geld verdienen met een foodblog. Ik zou daar niet te veel aan denken, tenminste niet in het begin. De reden: in de eerste plaats moeten de bezoekers van de website de site bezoeken. En daarvoor heb je goede inhoud nodig die regelmatig wordt gepubliceerd. Wil je meteen aan het begin grote advertenties plaatsen, veel affiliate links plaatsen en misschien zelfs op zoek gaan naar mogelijke sponsors? Dit alles leidt je veel te veel af van de belangrijke taken – namelijk het produceren van goede content.

De kwestie van geld verdienen lost zichzelf meestal op voor goede foodblogs. Tenminste als het om sponsors gaat: als de foodblog van hoge kwaliteit is en bovendien een groot bereik heeft, komen ze vanzelf.

Promotie: Sociale media en nieuwsbrieven

Tegenwoordig werkt niets meer zonder reclame voor je eigen zaak. En het moet ook zo goedkoop mogelijk zijn, toch? Dan raad ik aan om vanaf het begin e-mailadressen te verzamelen, zodat je de nieuwste recepten één of twee keer per maand naar je nieuwsbriefabonnees kunt sturen.

Er zijn veel newsletter tools voor WordPress. Wij gebruiken Mailchimp, dat ook gratis is tot een bepaald volume. Ik kan je niet zeggen of het de beste tool is, want ik ken de anderen niet. In ieder geval zijn we er tot nu toe zeer tevreden over. Met een nieuwsbrief breng je je eigen blog op geregelde tijdstippen onder de aandacht van je lezers. En dat zorgt ook voor meer websitebezoekers.

Het onderwerp sociale media is niet zo eenvoudig. Aangezien er verschillende platforms zijn, moet je zelf uitvinden wat het beste werkt voor jouw content. We hebben bijvoorbeeld ongeveer 20.000 abonnees op Facebook, plus ongeveer 10.000 volgers op Instagram. Maar we krijgen heel weinig verkeer van deze platforms. Op Pinterest is de situatie anders. We zijn veel later op Pinterest gekomen dan op Facebook en Instagram. Hier volgt Google Analytics waar vandaan de websitebezoeken die in 2021 via social media platforms op onze website kwamen:

Social Acquisition Google Analytics
Pinterest leidt met een ruime marge, gevolgd door YouTube

Veiligheid

Daarmee wordt niet veiligheid in de keuken bedoeld, dus niet in je vingers snijden 😊. Of vergeten, in het geval van een BBQ-blogger, de gaskraan dicht te draaien na het grillen. De veiligheid van je website is van elementair belang. En ik spreek hier uit persoonlijke en zeer pijnlijke ervaring, zoals een blik op het volgende screenshot duidelijk zal maken:

Website Visitors Google Analytics
Het aantal bezoekers in Google Analytics

In het midden van de grafiek zie je een snelle toename van het aantal bezoekers. Op dat moment, begin 2020, was Google begonnen met het pushen van onze berichten via Google Discover. Ook de ranking op trefwoorden ontwikkelde zich uiterst positief. Net in deze periode werd onze website lamgelegd door een zogenaamde Japan-hack. Een heel weekend lang hadden we geen toegang meer tot de backend – d.w.z. ons systeem. Maar de hackers wel. En ze creëerden duizenden (!) extra spam URL's onder ons hoofddomein. Wat een puinhoop!

Onze IT-specialist was in staat om de oorspronkelijke versie van onze website van de week ervoor te herstellen. Maar Google was niet zo snel en strafte ons massaal af. De curve stortte in, zoals prachtig te zien is, bijna in een bodemloze put. En je kunt het vertrouwen van Google niet zo snel opbouwen als dat je het verliest.

Daarom heb je vanaf het begin beveiliging nodig. En dit moet aan twee kanten gebeuren: ten eerste op de website, zorg voor de juiste plugins. Het is zeker de moeite waard om te googelen op "beveiligingsplugins voor websites", of gewoon dit artikel te lezen. Bovendien moet je ervoor zorgen dat aan de kant van de websitehost al het mogelijke wordt gedaan om de veiligheid te garanderen.

Kort na de hackeraanval zijn we overgestapt naar Raidboxes, hebben we nog twee plugins geïnstalleerd en surfen we sindsdien zorgeloos met onze foodblog over het internet...

Jouw vragen over blog marketing

Welke vragen heb je voor Anja en Matthias? Voel je vrij om de commentaarfunctie te gebruiken. Wil je op de hoogte blijven van nieuwe artikelen over WordPress en online marketing? Volg ons dan op Twitter, Facebook, LinkedIn of via onze nieuwsbrief.

Vond je het artikel leuk?

Met jouw beoordeling help je ons om onze inhoud nog verder te verbeteren.

Laat een reactie achter

Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd.