Hebben we in de toekomst nog webdesigners nodig?

Hebben we in de toekomst nog webdesigners nodig?

Als webdesigner ken je ongetwijfeld het zinkend, ietwat hulpeloos gevoel wanneer je advertenties tegenkomt à la "Je eigen website – maak hem snel en gratis zelf! Misschien heb je jezelf ook wel eens vragen gesteld als "Is mijn beroep aan het uitsterven?" of "Zal ik in de toekomst nog wel nodig zijn?". Ik heb mij aan dit onderwerp gewijd en wil je vandaag mijn bevindingen voorleggen.

Recensie: Ontwikkeling van het webontwerp

Een korte reis naar het begin van webdesign helpt ons om een prognose voor de toekomst te maken. Het beroep van "webdesigner" heeft geenszins een lineair pad gevolgd. Sinds de opkomst van het World Wide Web rond 1991 zijn de technologische, grafische en psychologische eisen aan het web en zijn gebruikers voortdurend veranderd - en daarmee ook de eisen aan het beroep van "webdesigner".

Het begin van HTML en CSS

In het begin van het web en webdesign werden er bijvoorbeeld geen grafische elementen op websites geplaatst. Alle websites werden geprogrammeerd in HTML, dus werden "webdesigner" en "ontwikkelaar" beschouwd als één beroep. Pas sinds 1996 zijn stylesheets geïntegreerd met behulp van CSS, zodat een individueel ontwerp van websites mogelijk is.

Wat ooit begon als een instrument om schriftelijke informatie te presenteren, is nu voor veel bedrijven een belangrijk platform voor digitale zelfmarketing geworden. Vandaag de dag zijn websites niet meer uit ons dagelijks leven weg te denken, zowel professioneel als privé.

Met de massa neemt de vraag toe

Nog maar een paar jaar geleden konden bedrijven, bureaus en zelfstandigen zich onderscheiden door überhaupt een website te hebben. Intussen zijn websites standaard geworden voor iedereen die zijn diensten wil aanbieden of zijn kennis en ervaring wil delen. Met deze verandering is de rol van de webdesigner steeds belangrijker geworden en bovendien verdeeld in nieuwe onderdelen.

Wat vroeger één persoon kon doen - bijvoorbeeld beperkt opgemaakte teksten uploaden naar een webserver - wordt nu vaak door een heel team gedaan. Nieuwe gebieden werden toegevoegd: onder andere UX design, frontend en backend ontwikkeling, grafische vormgeving op digitaal gebied en natuurlijk webdesign. Merk op dat de verantwoordelijkheden van de afzonderlijke beroepen sterk afhangen van de respectieve bedrijfsstructuur.

Javascript, PHP en co.

Door de gestage groei van het web en de technologische vooruitgang werd het onontbeerlijk om deze technologie voor iedereen toegankelijk te maken. Tegenwoordig heeft bijna iedereen de mogelijkheid zich zichtbaar te maken op het web. De rijkdom aan informatie is zo enorm toegenomen dat we steeds vaker met behulp van zoekmachines over het internet navigeren.

Bovendien hebben andere programmeertalen zich bij de oorspronkelijke combinatie van HTML en CSS gevoegd: Javascript, PHP, Python en anderen moeten ons helpen om onze creativiteit de vrije loop te laten.

Een paar voorbeelden van wat er tegenwoordig mogelijk is in webdesign:

  • Animaties invoegen in webbrowsers
  • Video's, foto's, veranderende graphics en parallaxen maken
  • Geselecteerde gebieden toegankelijk maken voor specifieke doelgroepen
  • Externe inhoud (zoals reclame) integreren
  • Complexe ervaringen zoals browsergames creëen

"*" geeft verplichte velden aan

Toestemming*
Dit veld dient ter validatie en mag niet worden gewijzigd.

Wat doet een webdesigner precies?

Wat zijn de dagelijkse taken in webdesign? Waarom zouden we ons zorgen maken over dit beroep? Als webdesigner ontwerp je websites en andere multimediatoepassingen. Dit omvat het grafisch ontwerpen van websites en vaak ook de technische uitvoering ervan. Tot zover gaat alles goed. Waar zijn de gevaren nu?

Het beroep van "webdesigner" is niet wettelijk beschermd. In gewone taal kan iedereen beweren een webdesigner te zijn. De markt is navenant druk. Het maakt niet uit of je jezelf je vaardigheden hebt aangeleerd of een cursus hebt gevolgd. Er is geen klassieke opleiding om voet aan de grond te krijgen in het beroep van "webdesigner".

Jezelf een webdesigner noemen is geen garantie dat de resultaten van hoge kwaliteit zullen zijn. Ik weet uit ervaring dat je overtuigend en authentiek genoeg moet zijn voor je toekomstige klanten en hen moet overtuigen van je deskundigheid. Dit is anders dan bij de beschermde beroepen, waar zo'n voorwaarde vaak wordt gegeven.

Bovendien zijn er hobby-webontwerpers die hun vaardigheden voor weinig geld aanbieden en zo de prijs drukken of je doelgroep in elk geval een onrealistische vraagprijs geven. Dit kan leiden tot misverstanden, frustratie en verloren tijd aan beide kanten.

Hebben we in de toekomst nog webdesigners nodig?
Het voorbeeld van Facebook doet de vraag rijzen: hoeveel moet een webdesign kosten?

Dergelijke aanbiedingen maken het leven van zelfstandigen moeilijker: op prijs concurreren met iemand die geen eigen sociale premies moet betalen en niet afhankelijk is van het maken van winst, is volgens mij onmogelijk.

Er zijn veel zij-instromers in webdesign. Enkele jaren geleden waren er weinig bijscholingscursussen en studies over dit onderwerp. Vooral freelancers werken vaak vanuit huis. Dit heeft het beroep van webdesigner de laatste jaren zeer populair gemaakt.

wordpress webdesigner
Het beroep van "webdesigner" kan zelfstandig worden uitgeoefend en wordt steeds populairder.

Wat doen templates eigenlijk?

Het moeizaam schrijven van elke HTML-regel voor elke nieuwe website is tijdrovend. Als programmeur zou ik mijn stukjes code bewaren en hergebruiken – bijvoorbeeld uit mijn eigen aangemaakte bibliotheek. Dit is de geschreven vorm van de drag & drop tool, met behulp waarvan ik zelfs als beginner mijn eigen websites kan maken.

Intussen maken we onderscheid tussen drag & drop tools zoals WordPress Page Builder en WordPress templates of WordPress themes. Een ander verschil wordt gemaakt door de benaming Content Management System (CMS), waarbij WordPress met zijn marktaandeel aan kop gaat. Gevolgd door Joomla, Drupal, Magento (e-commerce), PrestaShop (e-commerce) en andere, minder wijdverspreide CMS zoals TYPO3.

Vaak heb ik als gebruiker op zijn minst basiskennis van programmeren nodig als ik mijn website met behulp van een gratis CMS zoals WordPress wil maken. Zonder deze kennis, zijn basisfuncties voor mij weliswaar beschikbaar, maar de ontwerpvrijheid is voor mij niet gemakkelijk toegankelijk. Nu kan ik ofwel genoegen nemen met de beperkte versie, of mij verdiepen in programmeren. Of ik kan themes kopen, die ik alleen maar hoef te vullen met geschikte inhoud.

Drag & drop tools

Drag & drop tools zoals WordPress Page Builder, Squarespace, Wix, Weebly daarentegen, geven mij ontwerpvrijheid bij weinig expertise – althans op het eerste gezicht. Want als ik zeer specifieke ontwerpen wil implementeren of meer gespecialiseerde functies wil integreren (zoals een webwinkel), dan bereik ik hier al snel mijn grenzen. Dit geldt natuurlijk alleen voor de gratis versies. Bovendien wordt mijn website alleen weergegeven zonder reclame en zonder duidelijke branding als ik betaalde accounts heb die werken als een abonnement.

Page Builder: vloek of zegen voor de WordPress-wereld?

Paginabouwers genieten al jaren een grote populariteit. De redenen daarvoor zijn duidelijk, die websitebouwers brengen immers enkele voordelen met zich mee. Maar de nadelen van Elementor, Visual Composer en co. worden vaak compleet genegeerd. Pascal Prohl onderzoekt de voor- en nadelen van bekende page builders.

Deze voorwaarden hebben op hun beurt geleid tot de ontwikkeling van nieuwe specificaties. Nu zijn er gespecialiseerde WordPress ontwikkelaars die zich alleen bezighouden met WordPress en PHP. En tegelijkertijd zijn er zelfbenoemde designers die websites van lage kwaliteit aanbieden voor te veel geld.

Wat betekent dit voor webdesigners?

Op het eerste gezicht lijkt het erop dat ons beroep in de komende jaren zal uitsterven. Je zou het gevoel kunnen krijgen dat onze deskundigheid op het gebied van webdesign binnenkort niet meer nodig zal zijn.

Als iedereen een website in elkaar kan zetten en voor een klein bedrag themes kan kopen – Hoe kan ik dan als webdesigner verantwoorden dat een website bij mij afhankelijk van de omvang enkele duizenden euro's kan kosten? Moet ik mijn prijzen aanpassen om concurrerend te blijven?

Wat kunnen wij dat deze tools niet kunnen?

Wij creëren websites die 100% in lijn zijn met de corporate branding. Onze websites zijn gericht op degenen die ze gebruiken en hun ervaring. Wij verplaatsen ons in hun positie, sporen mogelijke fouten op en voorkomen frustratie voordat het gebeurt. Wij houden de website up-to-date, beheren de beveiliging ervan en staan persoonlijk in contact met onze klanten.

Terwijl een template afgestemd is op een breder publiek, ga ik de dialoog aan met mijn doelgroep. Ik probeer iets te maken dat op hen is afgestemd. De websites die wij voor onze klanten maken zijn uniek en vrij van third party branding in de footer. Met mijn websites weten mijn klanten precies wat er wordt bijgehouden en opgeslagen. Zodat ze met een gerust geweten hun cookiemelding kunnen maken. Onze cliënten krijgen wat ze nodig hebben. Soms omvat dit het opzetten van een complete huisstijl, soms een landingspagina en soms zelfs alleen advies.

Domains, backend, responsive design

Als webdesigner ben je bekend met domeinhosting, weet je hoe je toegang krijgt tot de backend en kun je fouten opsporen en herstellen. Zeer weinig programma's bieden genoeg geavanceerd gebruik op mobiele apparaten – wat op lange termijn natuurlijk onvoldoende is, aangezien meer dan 60 procent toegang heeft vanaf kleinere schermen.

Waar letten we nog meer op? SEO-geoptimaliseerde inhoud, snelle laadtijden, web-geoptimaliseerde afbeeldingen en video's, font pairings en lettertypegroottes, en wettelijke vereisten. Waarom ziet een gebruikersstroom van een website er harmonieus uit? Hoeveel tekst is te veel? Hoe ordenen we de informatie zo dat het voor de lezers gemakkelijk verteerbaar is en hen bereikt?

Dit zijn allemaal onderwerpen waar we elke dag mee te maken hebben. Onderwerpen die in het begin vreemd zijn voor nieuwkomers en die niet gemakkelijk worden behandeld door pagebuilders en themes.

Hoe ga ik er persoonlijk mee om?

Pas ik mijn prijzen aan? Nee. Mijn tijd en kennis hebben hun waarde niet verloren. Toch begrijp ik dat er klanten zijn die zich een door mij gemaakte website niet kunnen (of willen) veroorloven. Ik vind dat volkomen acceptabel.

Vooral als nieuw bedrijf wordt met deze kosten vaak geen rekening gehouden. Ik raad deze klanten zelfs aan om dergelijke bouwgereedschappen te gebruiken. Wie bang is voor de kosten, kan misschien beter een middagje gaan zitten, tutorials bekijken en zelf de website maken. Ik geef mijn advies en leg de voors en tegens uit. Dat een door mij gemaakte website eerst veel kosten met zich meebrengt, maar ook dat een betaalmethode in abonnementsvorm op den duur meer kan kosten. Als ik merk dat de technische affiniteit ontbreekt, bied ik zelfs aan om korte inleidingen te geven over deze tools.

We moeten ons er gewoon van bewust zijn dat niet iedereen een professioneel gemaakte website nodig heeft. Zo kunnen we de tools die al voor ons klaar staan op een positieve manier gebruiken.

Websites zijn marketinginstrumenten en afhankelijk van de diensten die ik met mijn bedrijf aanbied, volstaan off-the-shelf websites.

En het is niet ongewoon dat juist deze klanten later bij me terugkomen als ze de financiële middelen hebben om een website te maken die professioneel op hen is afgestemd.

Drag and drop tools, page builder & co.

Een ander belangrijk onderwerp zijn Do It Yourself (DIY) websites en WordPress page builders. Met de programma's en webapplicaties die nu beschikbaar zijn, wordt het steeds gemakkelijker om zonder programmeren of specialistische kennis een website te maken.

Een vergelijking van de 16 populairste WordPress page builders

Met een WordPress page builder kunnen aantrekkelijke en complexe pagina lay-outs worden geïmplementeerd, zelfs zonder kennis van programmeren of ontwerpen. Wij vergelijken de beste WordPress page builder plugins die momenteel op de markt zijn.

In een tijd waarin bijna iedereen toegang heeft tot het internet, is een eenvoudige bedrijfswebsite niet langer voldoende om zich te onderscheiden van de concurrentie. Het internet heeft een enorme sprong voorwaarts gemaakt naar de gebruiker. De nadruk ligt meer op het bereiken en boeien van bezoekers van je website dan op het simpelweg presenteren van de meest noodzakelijke informatie op de bedrijfswebsite. Om dit om te zetten, is meer nodig dan een gevoel voor esthetiek en tijd om drag & drop tools of page builders zoals Elementor te leren kennen.

Hoe kun je daar tegenop boksen?

Zoals voor elk product geldt ook voor ons: je kunt niet voor iedereen het perfecte product aanbieden. In plaats daarvan moet je duidelijk zijn over wat je dienst speciaal maakt, wat je onderscheidt van de concurrentie en vooral, wie je doelgroep is of niet. 

Je prijzen moeten eerlijk en transparant zijn. Dan kun je ze verargumenteren. Vooral als nieuwkomer doe je jezelf vaak tekort. Ik zou dat sterk afraden.

Duidelijk zichtbare prijzen helpen je om klanten uit te sluiten die niet tot je doelgroep behoren.

Een professioneel ontworpen website die een overtuigend inzicht geeft in je diensten is onontbeerlijk. Als je beseft dat je eigen website lange tijd minder prioriteit heeft gehad dan die van je klanten, dan is het zinvol om voor het webdesign iemand in te huren die je merk optimaal voor jou kan communiceren.

Een portfolio van hoge kwaliteit verklaart de hogere prijzen. Je potentiële klant krijgt al een idee van wat voor samenwerking hij van je kan verwachten.

Vooral als freelancer moet je, zoals gezegd, altijd op de hoogte blijven. Dit houdt ook in dat je jezelf verder moet ontwikkelen. Als het merendeel van je klanten niet alleen een website, maar ook een SEO-strategie nodig heeft, moet je erover nadenken of het de moeite loont om je expertise uit te breiden.

In de toekomst zal het niet meer voldoende zijn om op één gebied goed te zijn. Als webdesigner moet je extra expertise zoeken. Spannende gebieden zijn SEO, WordPress ontwikkeling, marketing, programmeren, beveiliging, inhoud, gebruikerservaring en testen.

Een kijkje in de toekomst van webdesigners

In een tijd waarin bijna alle informatie voor het publiek toegankelijk is, betekent dit niet automatisch dat wij de tijd en het geduld hebben om er iets mee te doen. Het beroep van belastingconsulent is niet uitgestorven, ondanks online programma's van de belastingdienst. Integendeel, we hebben ondanks alles nog steeds deskundig advies nodig.

Misschien zal ons beroep ook wat meer evolueren van de praktische naar de adviserende functie. Dat onze toekomstige klanten zich zelfstandiger zullen ontwikkelen met behulp van onze deskundige begeleiding.

Wie met technologie werkt, kan het zich natuurlijk niet veroorloven stil te staan. Net zoals het beroep van webdesign sinds zijn ontstaan voortdurend is veranderd, zal het zich in de toekomst opnieuw moeten aanpassen. Wij moeten voortdurend nadenken over de toegevoegde waarde die we ten opzichte van geautomatiseerde programma's bieden en deze verder ontwikkelen.

"Verandering" betekent ook boeiende mogelijkheden voor verdere ontwikkeling

Wij kunnen ons specialiseren op verschillende gebieden en ons bijvoorbeeld meer richten op de gebruiker en zijn ervaring. Digitale ervaringen worden steeds meer geïndividualiseerd. Wie weet, misschien zien we in de toekomst websites die er op elk apparaat en voor elke gebruiker anders uitzien? Misschien zijn onze digitale visitekaartjes binnenkort hologrammen? VR- en AR-functies, die in de toekomst zeker op websites zullen worden geïntegreerd, kunnen door ons als ontwerpers actief worden vormgegeven. Het basisidee van een website is nog steeds het presenteren van informatie. Er zijn geen grenzen aan onze creativiteit in de manier waarop wij deze informatie in de toekomst communiceren – en we hebben een voorsprong op geautomatiseerde programma's.

IT-beroepen zijn nog steeds gewild en bieden een veelbelovende toekomst en een aantrekkelijk salaris. Niet alleen in Europa, maar wereldwijd. Het is niet voor niets dat we adverteren "om onze toekomst actief vorm te geven".

Covid19 en daardoor veranderende behoeften

In 2020 publiceerde ik dit artikel voor het eerst – en sindsdien is er veel gebeurd. Laten we eens terugdenken aan oktober 2019: terwijl de digitale industrie in Duitsland nadenkt over de vraag of en hoe onze beroepen de komende jaren kunnen veranderen, staan we voor een van de grootste digitale uitdagingen van de afgelopen jaren: Covid19. Wat betekent dit voor het beroep van webdesigner? Hoe zijn we sindsdien gegroeid? Welke groei ligt er nog voor ons?

De trend om remote te werken bestond al een tijdje en werd door corona nog versterkt. Thuiswerken was een zeldzaamheid. En werd plotseling het belangrijkste werkmodel. Dit heeft veel bedrijven op de proef gesteld. Maar er waren ook aha-momenten: een team dat volledig op afstand werkt, kan ook fantastisch functioneren.

Veel werknemers die door het gebrek aan woon-werkverkeer meer vrije tijd en meer tijd voor het gezin hadden, willen de voordelen daarvan niet langer missen. Het gevolg: remote banen, zoals die van webdesigner, worden steeds populairder.

Met de veranderende werk- en levenssituatie kwamen er geheel nieuwe eisen aan onze websites en apps. Mensen die veel tijd doorbrengen in afzondering en thuis zijn op zoek naar meer persoonlijke ervaringen in de omgang met onze digitale producten.

Bedrijven die vroeger hun producten persoonlijk konden verkopen, moesten snel handelen en overschakelen op digitaal. Horecabedrijven moesten hun concepten veranderen en proberen hun klanten digitaal te bereiken. Er werd veel vaker eten besteld en geleverd. Er moesten oplossingen worden gevonden voor gegevensoverdracht, vergaderingen en communicatie in het algemeen. Om een paar uitdagingen op te noemen.

Al deze snelle veranderingen vereisen snelle, strak geïmplementeerde en goed doordachte oplossingen. En dat niet alleen: vooral in de digitale industrie zien we onszelf voortdurend veranderen, omdat we de veranderende behoeften moeten onderkennen en daar zo snel mogelijk op moeten reageren. Dit betekent vaak dat je als webdesigner jezelf voortdurend moet bijscholen en opnieuw moet uitvinden. Tegelijkertijd betekent dit dat websites en webapplicaties een steeds kortere levenscyclus hebben. Dit houdt in dat klanten vaak uitgroeien tot langdurige partnerschappen.

Welke voorspellingen kunnen we nog doen voor de toekomst?

In hun artikel beroepen met toekomst: huidige trends en vooruitzichten heeft digitale-talente.com een analyse gemaakt van beroepen op zeer uiteenlopende gebieden.

Werknemers in beroepen met toekomst moeten vooral veel technische kennis hebben, want in tijden van digitale werkplekken of werk 4.0 verandert een baan zich van de starre werkplek in meer mobiliteit en virtuele samenwerking. Kennis van computers, media en goed zelfmanagement zijn hier belangrijk.

Digitale-talenten.com

Met de digitalisering zijn met name creatieve beroepen ontstaan, waarvan sommige in Nederland nog niet tot een klassieke opleiding behoren en in de toekomst alleen nog maar verder ontwikkeld zullen worden. Tot de creatieve beroepen met toekomst behoren vooral: online marketing manager, social media manager, grafisch ontwerper, content writer of copywriter, communicatieontwerper, user experience designer en webdesigner.

Als webdesigner behoor je nog tot een jonger beroep. Ook al lijkt het alsof er een overschot is aan geschoolde werknemers, we hebben steeds meer expertise nodig op het gebied van digitalisering. We kunnen aannemen dat deze beroepen zich zullen blijven onderverdelen. Dit betekent dat sommige functiebenamingen zullen wegvallen en vervangen worden door specifiekere.

Als webdesigner:in kun je bijvoorbeeld zorgen voor het maken van webwinkels of je expertise richten op webapplicaties. AR en VR zullen een rol blijven spelen en hun langverwachte doorbraak hebben in webdesign.

Bovendien hebben onze websites steeds meer zorg en onderhoud nodig. Door het bouwen van de website, worden de meeste bestellingen nu niet voltooid. Inhoud moet worden aangepast aan nieuwe trends en technologieën. Plugins en themes moeten worden bijgewerkt en op compatibiliteit worden gecontroleerd. Veiligheidslekken moeten worden opgespoord en verholpen.

In de toekomst moeten onze websites net zo agile en aanpasbaar zijn als wijzelf. Websites moeten met regelmatige tussenpozen opnieuw worden gelanceerd. Of het nu is omdat de technologie verandert of het ontwerp niet meer van deze tijd is – een baan met toekomst.

"*" geeft verplichte velden aan

Toestemming*
Dit veld dient ter validatie en mag niet worden gewijzigd.

Blijf op de hoogte

Het aanbod van informatie over het onderwerp webdesign is zeer groot en moeilijk bij te houden. De websites waarover je je moet informeren, hangen af van je respectieve aandachtsgebied. Ik heb me gespecialiseerd in UX design en frontend. Ik bezoek regelmatig de volgende blogs en websites:

  • Smashing Magazine heeft nuttige praktische artikelen op het gebied van webdesign en -ontwikkeling.
  • CSS-Tricks bied je dagelijkse artikelen over CSS, HTML, JavaScript en alles wat te maken heeft met webdesign en -ontwikkeling.
  • German UPA deelt veel informatie, evenals workshops en discussierondes over het onderwerp UX. Eenmaal per jaar organiseert de vereniging een banenbeurs.
  • Awwwards biedt een brede selectie van bekroonde websites die inspireren en de huidige trends volgen.

Op Instagram & andere social mediaplatforms zoek ik regelmatig naar pagina's en mensen die voor mij relevante context bieden. Zo blijf ik op de hoogte van nieuwe tools die mijn leven als webdesigner makkelijker kunnen maken.

Intussen wordt een grote verscheidenheid aan cursussen voor bijscholing online aangeboden – hetzij voor zelfstudie, of onder begeleiding van een professional. Voorbeelden daarvan zijn Udemy, Webmasters Europe, Interaction Design Foundation en nog veel meer.

Daarnaast vind je steeds vaker (plaatsonafhankelijke) bachelor- en masteropleidingen met een focus op media en design. Voordat je veel geld uitgeeft aan een cursus of opleiding, raad ik je aan om ervaringsberichten te lezen en (indien mogelijk) een proefcursus te volgen.

Heb je nog andere vragen?

Als je nog vragen hebt over de toekomst van webdesign, gebruik dan gerust de commentaarfunctie! Ben je geïnteresseerd in actuele onderwerpen rond WordPress, webdesign en online zakendoen? Volg dan Raidboxes op Twitter, Facebook, LinkedIn of via onze nieuwsbrief.

Vond je het artikel leuk?

Met jouw beoordeling help je ons om onze inhoud nog verder te verbeteren.

Eén reactie op "Hebbenwe in de toekomst nog wel webdesigners nodig?"

  1. Bin froh, dass ich das nicht alleine so sehe. Ich persönlich lese Eure Beiträge übrigens sehr gern. Sie sind immer wieder informativ. Danke

Laat een reactie achter

Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *.