Hebben we in de toekomst nog webdesigners nodig?

Sonja Hoffmann Laatst bijgewerkt op 22.04.2021
7 Min.
webdesigner toekomst
Laatst bijgewerkt op 22.04.2021

Welke webdesigner kent niet het zinkende, enigszins hulpeloze gevoel wanneer je stuit op advertenties á la "Je eigen website - doe het zelf, gratis en snel!". Je stelt jezelf snel de vraag "is mijn beroep aan het uitsterven? Zal ik in de toekomst nog nodig zijn?" Ik heb mij wat intensiever met deze vraag beziggehouden en wil u graag mijn bevindingen voorleggen.

Een kijkje in het verleden - de ontwikkeling van webdesigners

Een kleine reis naar het begin van webdesign zou ons heel goed kunnen helpen om uit te vinden hoe het in de toekomst verder kan gaan. Omdat het beroep van webdesigner helemaal niet lineair verloopt. Sinds het ontstaan van het WWW rond 1991 zijn de technologische, grafische en psychologische eisen aan het web en de gebruikers voortdurend veranderd - en daarmee ook de eisen aan het beroep van webdesigner.

Het begin van HTML en CSS

In het begin werden bijvoorbeeld helemaal geen grafische elementen ingevoegd en werden alle pagina's in HTML geprogrammeerd, waardoor webdesigners en webontwikkelaars nog steeds één beroep waren. Pas sinds 1996 zijn ook stylesheets geïntegreerd met behulp van CSS, zodat een individuele vormgeving van de websites mogelijk is.

Wat aanvankelijk slechts een hulpmiddel was om schriftelijke informatie weer te geven, is voor veel bedrijven nu een belangrijk platform voor digitale zelfmarketing geworden. Vandaag de dag zijn websites niet meer weg te denken uit ons professionele leven en alledaagde privéleven.

Met de massa neemt de vraag toe

Terwijl je een paar jaar geleden nog kon opvallen door überhaupt een website te hebben, zijn deze nu standaard geworden voor iedereen die zijn diensten wil aanbieden of zijn kennis en ervaring wil delen. Met deze verandering is de rol van de webdesigner steeds belangrijker geworden en ook opgesplitst in nieuwe divisies. Wat vroeger door één persoon kon worden gedaan - namelijk een beperkt geformatteerde tekst uploaden naar een webserver - wordt nu vaak door een heel team gedaan. Nieuwe functietitels werden toegevoegd, zoals UX designer, front-end en back-end ontwikkelaar, grafisch ontwerper op digitaal gebied en natuurlijk webdesigner. Waarbij de verantwoordelijkheidsgebieden van de afzonderlijke beroepen sterk afhangen van de respectieve bedrijfsstructuur.

Javascript, PHP en co.

Door de gestage groei van het WWW en de technologische vooruitgang werd het essentieel om deze technologie toegankelijk te maken voor Jan Modaal.

Tegenwoordig heeft bijna iedereen de mogelijkheid om zichzelf zichtbaar te maken op het internet. De rijkdom aan informatie is zo enorm gegroeid dat we bijna alleen nog maar met behulp van zoekmachines op het internet weten te navigeren.

Verder zijn er andere programmeertalen toegevoegd aan de oorspronkelijke combinatie van HTML en CSS. Javascript, PHP, Python (om er maar een paar te noemen) kunnen ons helpen om onze creativiteit de vrije loop te laten.

We kunnen nu animaties opnemen in onze webbrowsers, maar ook video's, foto's, veranderende afbeeldingen, parallax, bepaalde gebieden toegankelijk maken voor bepaalde gebruikers. Daarnaast kunnen we inhoud van derden (zoals reclame) integreren en de gebruiker zelf laten bepalen welke informatie in zijn browser wordt opgeslagen. Of complexe ervaringen zoals browserspelletjes creëren, of informatie weergeven die is afgestemd op de individuele gebruiker, zoals online bankieren. Om maar een paar mogelijkheden te noemen.

wordpress webdesigner

Wat doen templates eigenlijk?

Het moeizaam schrijven van elke HTML-regel voor elke nieuwe website is tijdrovend. Als programmeur zou ik stukjes code bewaren die ik al geschreven heb, zodat ik ze kan hergebruiken. Dus eigenlijk "copy-paste" ik uit mijn speciaal aangemaakte bibliotheek. De geschreven vorm van de drag-and-drop tool, met behulp waarvan ik zelfs als onervaren gebruiker webpagina's kan maken.

Intussen maken we onderscheid tussen drag-and-drop tools (bv. Wix of een of andere WordPress Plugins zoals Page Builder) en templates, of Themes (zoals die van WordPress ). Een ander verschil is hier ook de benaming CMS (Content Management System), waarbij met WordPress zijn marktaandeel aan de leiding gaat. Gevolgd door Joomla, Drupal, Magento (e-commerce), PrestaShop (e-commerce) en andere, minder gebruikelijke CMS zoals TYPO3.

Als gebruiker heb ik vaak minstens een basiskennis aan programmeren nodig als ik mijn website met een gratis CMS wil maken. Zonder deze kennis zijn de basisfuncties weliswaar voor mij beschikbaar, maar de vrijheid om te ontwerpen heb ik alsnog niet. Nu kan ik ofwel tevreden zijn met de beperkte versie, me in detail verdiepen in de programmering, ofwel er een thema kopen, die ik alleen nog maar hoef in te vullen.

Drag-and-Drop

Drag-and-drop-tools zoals Squarespace, Wix, Weebly daarentegen geven me ontwerpvrijheid met weinig expertise. In ieder geval op het eerste gezicht. Als ik zeer specifieke designs wil implementeren of speciale functies wil integreren (onlineshop, user area, etc.), dan bereik ik snel mijn grenzen, in ieder geval wat betreft de gratis versies. Bovendien wordt mijn site alleen met betaalde accounts, die als een abonnement werken, advertentievrij en zonder duidelijke design-branding weergegeven.

Uit deze voorwaarden zijn op hun beurt nieuwe specificaties ontstaan. Nu zijn er gespecialiseerde WordPress ontwikkelaars die zich alleen met WordPress en PHP bezighouden, maar helaas ook dergelijke "web designers" die door middel van "drag-and-drop" websites van lage kwaliteit voor te veel geld aanbieden.

Wat betekent dit voor webdesigners?

Op het eerste gezicht lijkt het er echt op dat ons beroep in de komende jaren zou kunnen uitsterven. Je krijgt bijna het gevoel dat onze expertise binnenkort niet meer nodig zal zijn. Als iedereen nu zelf zijn website kan samenstellen of kopen met weinig geld Themes , hoe kan ik als webdesigner dan verantwoorden dat een website me enkele duizenden euro's kan kosten, afhankelijk van de omvang? En moet ik mijn prijzen aanpassen om concurrerend te blijven?

Wat doen wij als webdesigners dat deze tools niet kunnen?

Wij maken websites die 100% afgestemd zijn op het bedrijfsmerk. Onze websites richten zich op de gebruiker en zijn ervaring. We verplaatsen ons in de gebruiker, we volgen zijn mogelijke fouten en voorkomen frustratie voordat die ontstaat. Wij houden de website up-to-date, beheren de veiligheid en staan persoonlijk in contact met onze klanten.

Terwijl een sjabloon is afgestemd op een breder publiek, ga ik in gesprek met mijn klant en probeer ik iets te creëren dat op hen is afgestemd. De websites die wij voor onze klanten maken zijn uniek en vrij van branding van derden in de footer. Met mijn websites weet mijn klant precies wat er wordt getraceerd en opgeslagen, zodat hij zijn cookiemelding met een gerust geweten kan opstellen. Onze cliënten krijgen wat ze nodig hebben. Soms omvat dat de creatie van een volledige huisstijl, soms alleen een landingspagina, en soms alleen wat advies.

Domains, Backend, Responsive Design

Wij als webdesigners zijn bekend met domeinhosting, weten hoe we in de backend moeten komen, kunnen bugs vinden en repareren. Zeer weinig programma's bieden een volledig ontwikkelde uitvoering op mobiele apparaten, wat bij meer dan 60 procent gebruik vanaf kleinere schermen op de lange termijn natuurlijk onvoldoende is.

Waar letten we nog meer op? SEO-geoptimaliseerde inhoud, snelle laadtijden, web-geoptimaliseerde afbeeldingen en video's, lettertypecombinaties en -groottes, wettelijke achtergronden. Waarom ziet de stroom van een website er harmonieus uit? Hoeveel tekst is te veel? Hoe rangschikken wij informatie zodanig dat zij voor de lezer gemakkelijk verteerbaar is - en hem dus in de eerste plaats bereikt?

Dit zijn allemaal onderwerpen die we dagelijks behandelen, die voor een leek vreemd zijn en die door Page Builders en themes niet zomaar worden behandeld.

Hoe ga ik er persoonlijk mee om?

Pas ik mijn prijzen aan? Nee. Mijn tijd en kennis hebben hun waarde niet verloren. Toch begrijp ik dat er klanten zijn die zich geen website kunnen (of willen) veroorloven die ik gemaakt heb. Dat vind ik helemaal prima.

Vooral als nieuwe ondernemer zijn deze kosten vaak niet ingekalkuleerd. Ik raad deze klanten zelfs aan om dergelijke modulaire tools te gebruiken. Ga een middagje zitten, kijk naar tutorials en maak zelf de website. Ik geef mijn advies en leg de voor- en nadelen uit. Dat een door mij gecreëerde website in de eerste plaats veel kosten met zich meebrengt, maar ook een betaalmethode als een abonnement op den duur hogere kosten met zich meebrengen kan. Als ik merk dat de technische affiniteit ontbreekt, bied ik zelfs aan om korte introducties te geven over deze tools.

We moeten ons er gewoon van bewust zijn dat niet iedereen een professioneel gemaakte website nodig heeft en kunnen de kant-en-klare tools ook positief voor ons inzetten.

Websites zijn marketingtools en afhankelijk van welke diensten ik met mijn bedrijf aanbied, kunnen ook "off-the-shelf" websites voldoende zijn.

En het is niet ongewoon dat juist deze klanten later bij mij terugkomen, als ze de financiële middelen hebben om een professionele op maat gemaakte website te krijgen.

Een blik in de toekomst van webdesigners

In een tijd waarin bijna alle informatie openbaar beschikbaar is, betekent dit niet automatisch ook dat we de tijd en het geduld hebben om er mee om te gaan. Het beroep van belastingadviseur is niet uitgestorven ondanks online programma's of tools. Integendeel! We hebben nog steeds hun deskundige advies nodig.

Misschien ontwikkelt ons beroep zich ook wat meer van de praktische naar adviserende functie. Dat onze toekomstige klanten zich met behulp van onze deskundige begeleiding meer zelf "ontwikkelen".

Wie met technologie werkt, kan het zich natuurlijk ook niet veroorloven om stil te staan. Net zoals het beroep van webdesigner sinds het ontstaan voortdurend veranderd is, zal het zich in de toekomst steeds weer moeten aanpassen. We moeten voortdurend nagaan welke toegevoegde waarde we bieden ten opzichte van geautomatiseerde programma's en deze blijven uitbreiden.

"Verandering" betekent ook boeiende mogelijkheden voor verdere ontwikkeling

We kunnen ons specialiseren in verschillende gebieden en ons bijvoorbeeld meer richten op de gebruiker en zijn ervaring. Digitale ervaringen worden steeds individueler. Wie weet, misschien zien we in de toekomst wel websites die er op elk apparaat en voor elke gebruiker anders uitzien. Misschien worden onze digitale visitekaartjes binnenkort hologrammen? VR- en AR-functies, die in de toekomst zeker op de websites zullen worden geïntegreerd, kunnen door ons als ontwerpers actief worden vormgegeven. Een website heeft nog steeds als basisidee om informatie te presenteren. Maar hoe we deze informatie in de toekomst communiceren, daar zitten geen grenzen aan onze creativiteit - en daar lopen we voor op geautomatiseerde programma's.

IT-beroepen zijn nog steeds gewild en bieden een veelbelovende toekomst en een aantrekkelijk salaris. Niet alleen in Europa, maar wereldwijd. Het is niet voor niets dat we adverteren "om onze toekomst actief vorm te geven".

Na haar studie Game Design en Creative Writing in het groene Auckland heeft Sonja Hoffmann zich gespecialiseerd in web- en app-desgign en de ontwikkeling daarvan. Haar focus ligt op gamification en het verkennen van gebruikersmotivatie en ervaring, gekoppeld aan haar passie en nieuwsgierigheid voor technologische trends.

Gerelateerde artikelen

Reacties op dit artikel

Laat een opmerking achter

Jouw e-mailadres zal niet worden gepubliceerd. Verplichte velden zijn met een * gemarkeerd.