Hebben we in de toekomst überhaupt nog webdesigners nodig?

7 Min.
webdesigner toekomst
Laatst bijgewerkt op 15/06/2020

Welke webdesigner kent het saaie, ietwat hulpeloze gevoel niet als je reclames leest á la "Je eigen website - gratis en snel zelf maken!" Dan stel je jezelf snel de vraag "is mijn beroep aan het uitsterven? Zal ik in de toekomst überhaupt nog nodig zijn?" Ik heb me iets intensiever met deze vraag beziggehouden en wil mijn inzichten daarover graag met je delen.

Een kijkje in het verleden - de ontwikkeling van webdesigners

Een kleine reis naar het begin van webdesign zou ons heel goed kunnen helpen om uit te vinden hoe het in de toekomst verder kan gaan. Omdat het beroep van webdesigner helemaal niet lineair verloopt. Sinds het ontstaan van het WWW rond 1991 zijn de technologische, grafische en psychologische eisen aan het web en de gebruikers voortdurend veranderd - en daarmee ook de eisen aan het beroep van webdesigner.

Het begin van HTML en CSS

In het begin werden bijvoorbeeld helemaal geen grafische elementen ingevoegd en werden alle pagina's in HTML geprogrammeerd, waardoor webdesigners en webontwikkelaars nog steeds één beroep waren. Pas sinds 1996 zijn ook stylesheets geïntegreerd met behulp van CSS, zodat een individuele vormgeving van de websites mogelijk is.

Wat aanvankelijk slechts een hulpmiddel was om schriftelijke informatie weer te geven, is voor veel bedrijven nu een belangrijk platform voor digitale zelfmarketing geworden. Vandaag de dag zijn websites niet meer weg te denken uit ons professionele leven en alledaagde privéleven.

Met de massa neemt de vraag toe

Terwijl je je een paar jaar geleden nog kon onderscheiden met een website, zijn deze nu het standaardprogramma geworden voor iedereen die zijn diensten wil aanbieden of zijn kennis en ervaring wil delen. Met deze verandering werd de rol van de webdesigner steeds belangrijker en bovendien in nieuwe categorieën onderverdeeld. Wat vroeger door één persoon werd gedaan - namelijk het laden van beperkt geformatteerde teksten naar een webserver - wordt nu vaak door een heel team gedaan. Er zijn nieuwe functietitels toegevoegd, zoals UX Designer, Front- en Backend Developer, Graphic Designer op digitaal gebied en natuurlijk Web Designer. Waarbij de bevoegdheden van de afzonderlijke beroepen sterk afhankelijk zijn van de respectievelijke bedrijfsstructuur.

Javascript, PHP en co.

Door de gestage groei van het WWW en de technologische vooruitgang werd het essentieel om deze technologie toegankelijk te maken voor Jan Modaal.

Tegenwoordig heeft bijna iedereen de mogelijkheid om zichzelf zichtbaar te maken op het internet. De rijkdom aan informatie is zo enorm gegroeid dat we bijna alleen nog maar met behulp van zoekmachines op het internet weten te navigeren.

Verder zijn er andere programmeertalen toegevoegd aan de oorspronkelijke combinatie van HTML en CSS. Javascript, PHP, Python (om er maar een paar te noemen) kunnen ons helpen om onze creativiteit de vrije loop te laten.

We kunnen nu animaties opnemen in onze webbrowsers, maar ook video's, foto's, veranderende afbeeldingen, parallax, bepaalde gebieden toegankelijk maken voor bepaalde gebruikers. Daarnaast kunnen we inhoud van derden (zoals reclame) integreren en de gebruiker zelf laten bepalen welke informatie in zijn browser wordt opgeslagen. Of complexe ervaringen zoals browserspelletjes creëren, of informatie weergeven die is afgestemd op de individuele gebruiker, zoals online bankieren. Om maar een paar mogelijkheden te noemen.

WordPress webdesigner

Wat doen templates eigenlijk?

Moeizaam elke regel HTML voor elke nieuwe website zelf schrijven is tijdrovend. Als programmeur zou ik daar al geschreven Code-Snippets zo voor bewaren dat ik ze kan hergebruiken. Dus quasi "copy-paste" uit mijn eigengemaakte bibliotheek. De geschreven vorm van de drag-and-drop-tool waarmee ik ook als onervaren gebruiker webpagina's kan maken.

Ondertussen maken we een onderscheid tussen drag-and-drop-tools (bijvoorbeeld Wix of sommige WordPress-plugins zoals Page Builder) en templates, of themes (zoals die van WordPress). Een ander verschil is de term CMS (Content Management System), waarbij WordPress met zijn marktaandeel vooraan staat. Gevolgd door Joomla, Drupal, Magento (e-commerce), PrestaShop (e-commerce) en andere minder bekende CMS.

Als gebruiker heb ik vaak minstens een basiskennis aan programmeren nodig als ik mijn website met een gratis CMS wil maken. Zonder deze kennis zijn de basisfuncties weliswaar voor mij beschikbaar, maar de vrijheid om te ontwerpen heb ik alsnog niet. Nu kan ik ofwel tevreden zijn met de beperkte versie, me in detail verdiepen in de programmering, ofwel er een thema kopen, die ik alleen nog maar hoef in te vullen.

Drag-and-Drop

Drag-and-drop-tools zoals Squarespace, Wix, Weebly daarentegen geven me ontwerpvrijheid met weinig expertise. In ieder geval op het eerste gezicht. Als ik zeer specifieke designs wil implementeren of speciale functies wil integreren (onlineshop, user area, etc.), dan bereik ik snel mijn grenzen, in ieder geval wat betreft de gratis versies. Bovendien wordt mijn site alleen met betaalde accounts, die als een abonnement werken, advertentievrij en zonder duidelijke design-branding weergegeven.

Uit deze eisen zijn nieuwe specificaties ontstaan. Nu zijn er gespecialiseerde WordPress-ontwikkelaars die alleen met WordPress en PHP werken, maar helaas ook zulke "webdesigners" die door drag-and-drop websites van lagere kwaliteit aanbieden voor te veel geld.

FREE DEV Programma RAIDBOXES

Wat betekent dit voor webdesigners?

Op het eerste gezicht lijkt het er inderdaad op dat ons beroep in de komende jaren zal kunnen uitsterven. Je krijgt bijna het gevoel dat onze expertise binnenkort niet meer nodig is. Als iedereen zijn eigen website kan maken of met weinig geld thema's kan kopen, hoe kan ik als webdesigner dan verantwoorden dat een website bij mij, afhankelijk van de grootte, enkele duizenden euro's kan kosten? En moet ik mijn prijzen aanpassen om concurrerend te blijven?

Wat doen wij als webdesigners dat deze tools niet kunnen?

Wij maken websites die 100% afgestemd zijn op het bedrijfsmerk. Onze websites richten zich op de gebruiker en zijn ervaring. We verplaatsen ons in de gebruiker, we volgen zijn mogelijke fouten en voorkomen frustratie voordat die ontstaat. Wij houden de website up-to-date, beheren de veiligheid en staan persoonlijk in contact met onze klanten.

Terwijl een template voor een breder publiek gemaakt is, ga ik met mijn klant om tafel en probeer iets te creëren dat op hem of haar is afgestemd. De websites die we voor onze klanten maken zijn uniek en vrij van third party branding in het footer-gedeelte onderaan de pagina. Met mijn websites weten mijn klanten precies wat er wordt bijgehouden en opgeslagen, zodat ze hun Cookie-Notice met een gerust hart kunnen opstellen. Onze klanten krijgen wat ze nodig hebben. Soms omvat dit het maken van een complete huisstijl, soms alleen een landingspagina en soms zelfs alleen wat advies.

Domains, Backend, Responsive Design

Wij als webdesigners zijn bekend met domeinhosting, weten hoe we in de backend moeten komen, kunnen bugs vinden en repareren. Zeer weinig programma's bieden een volledig ontwikkelde uitvoering op mobiele apparaten, wat bij meer dan 60 procent gebruik vanaf kleinere schermen op de lange termijn natuurlijk onvoldoende is.

Waar we nog meer op letten? SEO-geoptimaliseerde inhoud, snelle laadtijden, web-geoptimaliseerde foto's en video's, font-pairings en -groottes, juridische achtergrond, enz. Waarom lijkt de flow van een website harmonieus? Hoeveel tekst is te veel? Hoe regelen we de informatie op zo'n manier dat deze voor de lezer goed te verwerken is - en hem dus überhaupt bereikt?

Dit zijn allemaal onderwerpen die we dagelijks behandelen, die voor een leek vreemd zijn en die door Page Builders en themes niet zomaar worden behandeld.

Hoe ga ik hier persoonlijk mee om?

Pas ik mijn prijzen aan? Nee. Mijn tijd en kennis hebben hun waarde niet verloren. Toch begrijp ik dat er klanten zijn die zich geen website kunnen (of willen) veroorloven die ik gemaakt heb. Dat vind ik helemaal prima.

Vooral als nieuwe ondernemer zijn deze kosten vaak niet ingekalkuleerd. Ik raad deze klanten zelfs aan om dergelijke modulaire tools te gebruiken. Ga een middagje zitten, kijk naar tutorials en maak zelf de website. Ik geef mijn advies en leg de voor- en nadelen uit. Dat een door mij gecreëerde website in de eerste plaats veel kosten met zich meebrengt, maar ook een betaalmethode als een abonnement op den duur hogere kosten met zich meebrengen kan. Als ik merk dat de technische affiniteit ontbreekt, bied ik zelfs aan om korte introducties te geven over deze tools.

We moeten ons er gewoon van bewust zijn dat niet iedereen een professioneel gemaakte website nodig heeft en kunnen de kant-en-klare tools ook positief voor ons inzetten.

Websites zijn marketingtools en afhankelijk van welke diensten ik met mijn bedrijf aanbied, kunnen ook "off-the-shelf" websites voldoende zijn.

En het is niet ongewoon dat juist deze klanten later bij mij terugkomen, als ze de financiële middelen hebben om een professionele op maat gemaakte website te krijgen.

Klimaatpositieve WordPress hosting

Een blik in de toekomst van webdesigners

In een tijd waarin bijna alle informatie openbaar beschikbaar is, betekent dit niet automatisch ook dat we de tijd en het geduld hebben om er mee om te gaan. Het beroep van belastingadviseur is niet uitgestorven ondanks online programma's of tools. Integendeel! We hebben nog steeds hun deskundige advies nodig.

Misschien ontwikkelt ons beroep zich ook wat meer van de praktische naar adviserende functie. Dat onze toekomstige klanten zich met behulp van onze deskundige begeleiding meer zelf "ontwikkelen".

Wie met technologie werkt, kan het zich natuurlijk ook niet veroorloven om stil te staan. Net zoals het beroep van webdesigner sinds het ontstaan voortdurend veranderd is, zal het zich in de toekomst steeds weer moeten aanpassen. We moeten voortdurend nagaan welke toegevoegde waarde we bieden ten opzichte van geautomatiseerde programma's en deze blijven uitbreiden.

"Verandering" betekent ook boeiende mogelijkheden voor verdere ontwikkeling

We kunnen ons specialiseren in verschillende gebieden en ons bijvoorbeeld meer richten op de gebruiker en zijn ervaring. Digitale ervaringen worden steeds individueler. Wie weet, misschien zien we in de toekomst wel websites die er op elk apparaat en voor elke gebruiker anders uitzien. Misschien worden onze digitale visitekaartjes binnenkort hologrammen? VR- en AR-functies, die in de toekomst zeker op de websites zullen worden geïntegreerd, kunnen door ons als ontwerpers actief worden vormgegeven. Een website heeft nog steeds als basisidee om informatie te presenteren. Maar hoe we deze informatie in de toekomst communiceren, daar zitten geen grenzen aan onze creativiteit - en daar lopen we voor op geautomatiseerde programma's.

IT-beroepen zijn nog steeds gewild en bieden een veelbelovende toekomst en een aantrekkelijk salaris. Niet alleen in Europa, maar wereldwijd. Het is niet voor niets dat we adverteren "om onze toekomst actief vorm te geven".

Na haar studie Game Design en Creative Writing in het groene Auckland heeft Sonja Hoffmann zich gespecialiseerd in web- en app-desgign en de ontwikkeling daarvan. Haar focus ligt op gamification en het verkennen van gebruikersmotivatie en ervaring, gekoppeld aan haar passie en nieuwsgierigheid voor technologische trends.

Gerelateerde artikelen

Commentaar op dit artikel

Schrijf een opmerking

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn met * gemarkeerd.