Page Builder: vloek of zegen voor de WordPress-wereld?

Pascal Prohl Laatst bijgewerkt op 21.10.2020
8 Min.
WordPress paginabouwer
Laatst bijgewerkt op 21.10.2020

Page Builder genieten al jaren een grote populariteit. De redenen hiervoor zijn duidelijk, want websitebouwers hebben een aantal voordelen. Maar de nadelen van Elementor, Visual Composer en co. worden vaak volledig buiten beschouwing gelaten.

WordPress Page Builder zijn bijna niet meer weg te denken uit de WordPress-wereld. In de feature-wedloop van de leveranciers van WordPress Themes is het gebruik van een websitebouwer bijna een absolute standaard.

Ik ben zelf echter verdeeld over het gebruik van zulke hulpjes. In het kader van mijn werk heb ik tenslotte niet alleen een van de bekendste Page Builder kunnen testen, maar moest ik ook enkele problemen bij klanten oplossen.

Wat is een Page Builder eigenlijk?

Een zogenaamde Page Builder komt meestal van een WordPress Plugin vandaan. Het is een soort "bouwpakket" voor de inhoud van je website, waarin je afzonderlijke elementen naar de gewenste positie kunt slepen d.m.v. Drag & Drop en met eigen inhoud kunt vullen. Typische elementen zijn niet alleen tekstkaders of afbeeldingen, maar ook sliders, portfolio-elementen of zelfs hele blogweergaven. Zulke Page Builder waren het model van de nieuwe Gutenberg-editor en zijn daarom zeer vergelijkbaar in de bediening en functies.

Bekende namen op de Page Builder-markt

Bijna elke WordPress-gebruiker zal minstens één Page Builder kennen. De markt is zwaar bevochten en wordt gedomineerd door enkele grote namen. Voor veel website-beheerders is zo'n bouwpakket-plugin helemaal niet meer weg te denken.

Enkele van de bekende namen zijn:

WPBakery Page Builder

De WPBakery Page Builder (voorheen Visual Composer) is een van de meest voorkomende websitebouwers in de WordPress-wereld. Je kunt het kopen op Codecanyon, bijna 400.000 verkopen telt die plugin. In veel gevallen is de WPBakery Page Builder als onderdeel van veel WordPress-premium-themes gratis. De ontwikkelaar zelf spreekt van het feit dat deze plugin door meer dan 2 miljoen WordPress-websites gebruikt wordt.

De licentie voor het gebruik van het bouwpakket-plugin op een website kost eenmalig 64 dollar. Toekomstige updates zijn inbegrepen.

Visual Composer

Nogal verwarrend: tegenwoordig vind je onder de naam Visual Composer nog steeds een bouwsysteem voor WordPress-websites. Maar het lijkt niet op de voormalige Page Builder met dezelfde naam. Terwijl je met de WPBakery Page Builder alleen het inhoudsgedeelte van je WordPress-website kunt bewerken, biedt de Visual Composer je individualiseringsmogelijkheden voor de gehele website, inclusief header en footer.

De ontwikkelaar lokt met een gratis versie van de WordPress-extensie. Premiumfuncties zijn echter tegen een jaarlijkse vergoeding van 59 US dollar beschikbaar.

Elementor

Elementor wordt door tal van WordPress-fans gezien als de nieuwe ster onder de Page Builders. En inderdaad, de downloads van de WordPress-plugin stijgen vooral sinds 2019 zo snel als een raket. Gebruikers prijzen vooral de intuïtieve bediening in vergelijking met de WPBakery Page Builder.

Elementor  pro-eigenschappen
Elementen van de betaalde Pro-versie van de WordPress Page Builder Elementor .

De ontwikkelaar spreekt van meer dan 3 miljoen actieve installaties in meer dan 180 verschillende landen. Daarmee ligt de plugin zelfs voor op de vroegere dominantie van WPBakery. Je kunt starten met een gratis variant. Meer functies zijn beschikbaar vanaf 49 dollar per jaar.

BeaverBuilder

Het bouwpakket met de bever als mascotte hoeft zich ook niet te verstoppen, ook al is het iets minder bekend in vergelijking met de andere plugins. De ontwikkelaar adverteert met meer dan een miljoen actieve installaties.

Het functionele bereik is vergelijkbaar met dat van de andere websitebouwers. Het begint vanaf 99 dollar, updates van de BeaverBuilder zijn dan een jaar inclusief.

Drie grote voordelen van Page Builders

Natuurlijk zijn er veel redenen waarom de WordPress Builders zo populair zijn. Ik heb wat pro-argumenten samengevat.

Eenvoudige bediening

Bouwpakket-plugins zoals Elementor richten zich zowel op gevorderde WordPress-gebruikers als op absolute beginners. Dankzij de eenvoudige bediening en de zelfverklarende functies is het heel eenvoudig om een WordPress-website naar wens te maken. Achtergrondkennis van HTML, CSS of zelfs PHP is gewoonweg niet nodig, zolang je je aan de aangegeven functies houdt.

Wijzigingen aan je eigen website vereisen geen externe dienstverlener, maar kunnen eenvoudig en snel door jezelf worden doorgevoerd. Vooral voor onervaren gebruikers is dit een absoluut voordeel.

Breed scala aan functies

Page Builder zijn echte multifunctionele hulpmiddelen. Zelfs de eenvoudigste WordPress templates kunnen met behulp van een websitebouwer worden omgezet in een echte allekunner. Eenmaal geïnstalleerd heeft de gebruiker bijna onbeperkte mogelijkheden om zijn eigen website op te bouwen. De ontwikkelaars van Elementor bieden direct meer dan 300 kant-en-klare templates, die met eigen inhoud gevuld en geïndividualiseerd kunnen worden.

wpbakery frontend editor
Moderne Page Builder zoals WPBakery bieden niet alleen de bewerking van inhoud in de backend aan, maar ook direct in de frontend.

Page Builder nemen bijna alles mee, wat niet alleen WordPress-beginners maar ook gevorderde gebruikers willen. Eenvoudige bedrijfswebsites, moderne blogs en fancy portfoliosites kunnen zonder extra plugin binnen een paar klikken worden omgezet en geïndividualiseerd.

Voordelige prijs

De bovengenoemde eenvoud en het brede scala aan functies van de WordPress Page Builder stelt jou in staat om in korte tijd een hoogwaardige website te maken. In veel gevallen, waar voorheen een freelancer of zelfs een heel webdesignbureau voor nodig was, volstaat nu een modern WordPress theme inclusief Page Builder en wat tijd.

Voor degenen die hiervoor, vanwege gebrek aan financiële middelen, geen toegang tot een moderne website met een concurrerende functie had, heeft nu dankzij WordPress Page Builder een aanvaardbare oplossing. De kosten voor een van deze bouwpakket-plugins zijn laag - zeker in vergelijking met een individuele oplossing van een externe ontwikkelaar.

nadelen paginabouwer WordPress

WordPress Page Builder - de grootste nadelen

Naast de voordelen van de Page Builder voor WordPress hebben de website-bouwpakketten natuurlijk ook enkele nadelen, die ik tijdens mijn werk zelf ervaren heb. 

Bedrieglijke eenvoud

Zoals we al hebben geleerd, is het dankzij de populaire Page Builder eenvoudig om een mooie WordPress-website te maken zonder veel achtergrondkennis te hebben. De werking van een website vereist echter nog steeds expertise en de nodige voorkennis. Met een paar klikken kun je een website immers niet kapot maken, maar in het ergste geval zijn wel gevoelige gegevens - bijvoorbeeld in de vorm van klantgegevens van een onlineshop - in gevaar.

Het is precies deze eenvoud die ervoor gezorgd heeft dat steeds meer zelfbenoemde webdesigners hun diensten op de markt aanbieden. Zij kunnen weliswaar met Page Builders aantrekkelijke websites in elkaar zetten, maar hebben weinig verstand van de eigenlijke materie. Voor potentiële klanten wordt het dus steeds moeilijker om echt competente dienstverleners met de nodige knowhow te vinden.

Veiligheidslekken en ontbrekende updates

Elke WordPress-plugin is natuurlijk een potentieel risico voor veiligheidslekken en hackers die deze misbruiken. Door het wijdverbreide gebruik van Page Builders zijn zij juist een aantrekkelijk doelwit. Dat ook zulke WordPress-plugins geenszins veilig zijn voor kritieke veiligheidslekken, laten de changelogs van bekende plugins zien. Met regelmatige tussenpozen worden niet alleen bugs verholpen, maar worden ook kritieke veiligheidslekken gedicht.

Bijzonder gevaarlijk: Page Builders, die bijvoorbeeld in een pakket met een WordPress theme verkrijgbaar zijn op platforms zoals ThemeForest krijgen meestal geen directe updates van de ontwikkelaars. Dit betekent dat de ontwikkelaar van het betreffende WordPress thema er verantwoordelijk voor is dat zijn klanten ook de nieuwe versie van de juiste Page Builder tijdig ontvangen.

Veiligheidslek in WPBakery Page Builder

Wat de omvang van een veiligheidslek binnen een Page Builder kan zijn, werd duidelijk in oktober 2015. De bekendste WordPress Page Builder op dat moment Visual Composer (tegenwoordig: WPBakery) bevatte een aantal ernstige veiligingslekken. Hierdoor konden aanvallers controle krijgen over een website. 

Het probleem: de ontwikkelaar had het veiligingslek weliswaar in korte tijd gedicht - maar veel template-ontwikkelaars, die de Page Builder als basis voor hun themes gebruikten en daarom gratis in het pakket met de template aanboden, namen de tijd of werkten de Page Builder gewoon helemaal niet bij.

Functies kosten laadtijd

Het is duidelijk dat het grote scala aan functies van bekende websitebouwers alleen door meer dan duizenden regels met codes gerealiseerd kan worden. In veel gevallen zijn deze onderverdeeld in verschillende bestanden (CSS en JavaScript), die allemaal bij elke paginaweergave geladen moeten worden.

paginabouwer paginagrootte
De statistieken lieten al in 2017 zien hoe zeer Page Builders de omvang van een website beïnvloeden. Bron: Primary Image

Vooral in tijden van mobiel internet en een booming laadtijdoptimalisatie weet zelfs een leek dat dit voor de prestaties van een website helemaal niet goed is. Page Builders zorgen er bijna onvermijdelijk voor dat een website minder snel wordt geladen dan zonder een extensie. 

Hoewel de ontwikkelaars van de populairste drag-and-drop-builder het probleem met verschillende trucs en instellingen probeert op te lossen, wordt de prestatie van een eenvoudig WordPress theme zonder enige uitbreiding zo nauwelijks bereikt. Als je vertrouwt op een bekende Page Builder, zul je je al snel genoodzaakt zien om de nadelen op het gebied van snelheid met een WordPress-plugin voor laadtijdoptimalisatie (of geschikte WordPress Hosting) uit te roeien. Werk, kosten en eventuele presentatieproblemen inbegrepen.

Eenmaal Page Builder, altijd Page Builder

Een van de grootste problemen van een paginabouwer realiseer je je pas als je van die bouwer af wilt. Als je zo'n bouwpakket uitschakelt, blijft er niet veel meer over dan een hoop chaos. Zo laat bijvoorbeeld de WPBakery Page Builder , na het verwijderen van het programma, een heleboel cryptische shortcoders achter. Terwijl de plugin voor die tijd nog aantrekkelijke designs maakte. Als de plugin ontbreekt, kan WordPress deze shortcodes niet interpreteren en moet alle inhoud handmatig gered worden.

Ook ik heb tijdens mijn werk als WordPress-freelancer veel gevallen meegemaakt waarin websitebeheerders ineens veel werk moesten doen. Als je eenmaal voor een bepaalde Page Builder gekozen hebt, zul je veel tijd moeten investeren om de inhoud van je website naar een nieuwe bouwpakket-plugin of zelfs een nieuw WordPress theme over te zetten. 

Gelukkig hebben sommige ontwikkelaars dit probleem herkend: zo laat bijvoorbeeld Elementor ook na de deïnstallatie van de plugin een zuivere, leesbare code achter.

Het komt er op neer: Pagebuilders zijn geweldig, maar...

Geen twijfel mogelijk. Met Visual Composer, Elementor en Co. hebben de ontwikkelaars die erachter zitten echt bruikbare plugins ontworpen. Het was nog nooit zo eenvoudig om een professionele website met een enorm scala aan functies te ontwerpen, zonder veel achtergrondkennis. De websites zien er goed uit, zijn meestal absoluut concurrerend en kunnen gemakkelijk door leken worden bewerkt.

De nadelen van de Drag-and-Drop-Builders mogen echter niet over het hoofd worden gezien. Net zoals de keuze van het juiste WordPress thema moet dus ook het gebruik van een dergelijke WordPress-plugin overwogen worden. In het ideale geval zou altijd een ervaren WordPress-gebruiker geraadpleegd moeten worden en niet alleen op het werk van de bekende Page Builders vertrouwd moeten worden.

Voor mijn eigen projecten probeer ik het gebruik van de populaire Drag-and-Drop-plugins te vermijden. Voor mijn eigen projecten vertrouw ik meestal op mijn eigen ontwikkelingen, niet alleen om aan mijn persoonlijke eisen op het gebied van functionaliteit te voldoen, maar ook om de best mogelijke resultaten op het gebied van performance te bereiken.

Foto's: Barst, Pexels, Jungwoo Hong | Unsplash

In 2010 kwam Pascal in contact met WordPress. Wat begon met een eenvoudige hobbyblog, maakte hij al snel tot zijn beroep. Als WordPress- en SEO-freelancer werkte hij aan websites van talrijke klanten. Vandaag de dag is hij werkzaam in een online marketingbureau en runt hij een blog over WordPress.

Gerelateerde artikelen

Commentaar op dit artikel

Schrijf een opmerking

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn met * gemarkeerd.