Nieuw in WordPress 5.6: Twenty Twenty-One, Dark Mode, PHP 8 en meer

6 Min.
WordPress  Standaard Theme Twenty Twenty-One

Met WordPress 5.6 staat de derde en laatste major update in 2020 op het punt om te verschijnen. In dit artikel ervaar je alles wat je kunt verwachten van de nieuwe versie van WordPress, waar je op moet letten en wanneer je kunt rekenen op de update.

Nieuwe major updates van WordPress worden altijd weken voor de release heftig bediscussieerd. Dit is niet in de laatste plaats te danken aan de enorme WordPress-community, waarvan de meesten op vrijwillige basis aan de nieuwe versies werken. Daarnaast bepaalt elke release waar de reis van WordPress naartoe leidt – zie in het verleden bijvoorbeeld de discussie over de Editor Gutenberg.

Overzicht: Welke veranderingen brengt WordPress 5.6 met zich mee?

WordPress 5.6 brengt enkele wijzigingen voor jou als gebruiker van WordPress met zich mee, die we in het volgende deel nader zullen bekijken. Let op: de huidige stand van de bètatesten is nog niet definitief. Daarom kunnen er nog enkele veranderingen komen. Maar aangezien we al in het stadium van de Release Candidate zijn, moeten eventuele wijzigingen beperkt blijven tot kleine details.

De ontwikkeling van WordPress

Je kunt de geschiedenis van de huidige en toekomstige versies van WordPress te allen tijde in de Blog van WordPress.org doorlezen. Daar vind je ook meer informatie over welke features in het middelpunt staan.

Nieuw standaard Theme: Twenty Twenty-One

Ook de nieuwe standaard themes zijn regelmatig onderwerp van discussie. Sommigen prijzen het ontwerp, anderen wijzen het af. Hier kun je zelf een beeld vormen – Smaken verschillen, zoals we weten. WordPress vernoemt zijn standaard themes traditioneel naar jaartallen, ditmaal naar het komende jaar 2021, in het Engels Twenty Twenty One.

Na de update of een nieuwe installatie, als je net begint met WordPress, vind je het nieuwe thema in de theme directory via Design -> Themes. Je kunt het vanaf daar activeren of een preview van je website bekijken zoals het eruit zou zien met Twenty Twenty-One als theme.

Theme Activeer Twenty Twenty-One
Het theme Twenty Twenty-One activeren

De Dark Mode is er

Naast een nieuw uiterlijk is er één functie die steeds belangrijker is geworden, vooral de laatste jaren met de introductie op smartphones - en dat al geruime tijd door sommige theme-ontwikkelaars wordt aangeboden: de Dark Mode.

In het Customizer-panel van het Theme Twenty Twenty-One kun je nu de Dark Mode via Colors & Dark Mode activeren. Dit maakt het voor je bezoekers comfortabeler om je website in een donkere omgeving te bezoeken:

WordPress  Customizer Dark Mode
WordPress Customizer: Stel de Dark Mode in met Twenty Twenty-One

De Dark Mode ondersteunt de apparaatinstellingen van je bezoekers. Dus als ze de Dark Mode op hun apparaat hebben geactiveerd, wordt je pagina ook in de Dark Mode getoond. Daarnaast wordt in de rechter benedenhoek een kleine button toegevoegd waarmee je bezoekers zelf de modus kunnen in- of uitschakelen.

Dark Mode mobiel WordPress
De Dark Mode in de mobiele weergave

Auto-Update ook voor major versies

Met WordPress 5.6 zal er ook een optie zijn voor auto-updates bij nieuwe major versies van de WordPress-core. Tot nu toe zijn er alleen auto-updates geweest voor kleine beveiligingsupdates. Daar werd al geruime tijd aan gewerkt, maar nu zou het zo ver moeten zijn.

Hiermee wil WordPress vooral voorkomendat er te veel websites met verouderde versies van WordPress zijn. Dit om de veiligheid van de websites en het systeem te verhogen. Voor oude installaties moet de optie nog steeds bewust worden geactiveerd en krijg je een waarschuwing in het health-gedeelte van de website, via Tools -> Status van de website. Voor nieuwe WordPress-installaties moet de optie standaard geactiveerd zijn.

Wie deze optie activeert, moet tegelijkertijd ook zorgen voor regelmatige back-ups en een gemakkelijk terugspelen daarvan, zodat bij een probleem een downgrade naar de vorige versie snel mogelijk is. Bovendien moet je plugins en themes up-to-date houden om mogelijke incompatibiliteiten te vermijden.

Ondersteuning van PHP 8

Op 26 november, kort voor WordPress 5.6, verscheen een andere belangrijke versie - die van PHP. Zie onze blogpost over PHP 8 met nieuwe features, verbeteringen en mogelijke problemen bij het gebruik met WordPress. Ook de compatibiliteit van WordPress 5.6 en de nieuwe PHP versie 8 maakt deel uit van de geplande major update. Het team achter WordPress schrijft hierover

WordPress heeft een lange geschiedenis om zo snel mogelijk compatibel te zijn met nieuwe PHP-versies. Deze release is geen uitzondering. 

Je moet erop letten dat alle plugins en themes ook compatibel zijn met deze versie van PHP voordat je overschakelt naar PHP 8. Dit voorkomt problemen. De ontwikkelaars wijzen hier ook op.

Ondersteuning voor PHP 8 alleen "beta"?

WP Tavern schrijft in een gedetailleerd artikel meer over de vraag waarom upgraden naar PHP 8 in het begin moeilijk kan zijn, als WordPress 5.6 eenmaal is uitgebracht. Lees het goed door als je met de combinatie van deze twee versies wilt werken.

Modernisering van het jQuery-gebruik

Het driestappenplan van WordPress om het gebruik van jQuery te moderniseren, had al in de zomer tot discussies geleid. Want met de release van WordPress 5.5, de eerste stap van dit plan, waren er op veel websites problemen. Dit komt omdat niet alle ontwikkelaars hun plugins en themes overeenkomstig met het einde van de jQuery Migrate 1.x Library hadden geactualiseerd.

WordPress heeft toen als directe hulp de plugin Enable jQuery Migrate Helper gelanceerd, die je kunt zien als een soort kortetermijn overbrugging voor iedereen die problemen had met de overstap. In WordPress 5.6, de tweede stap van het plan, zal deze tussenoplossing echter niet meer werken.

Zorg er dus voor dat je alle themes en plugins up-to-date houdt en controleer vooral nog eens of ze überhaupt nog steeds onderhouden worden. De aankondiging om het jQuery-gebruik te moderniseren is al maanden oud, dus er was eigenlijk genoeg tijd voor de ontwikkelaars om alle plugins en themes te updaten.

Als je momenteel gebruik maakt van de plugin "Enable jQuery Migrate Helper" en je ziet geen foutmeldingen, dan zou je met WordPress 5.6 normaal gesproken geen problemen hebben. Neem anders contact op met de ontwikkelaars van je theme en/of de door jou getroffen plugin voor de update. Overigens: de derde en laatste stap van deze update volgt in maart 2021 met WordPress 5.7.

Verbeteringen aan de UX

Uiteraard zijn er bij WordPress 5.6 ook enkele veranderingen in het gebruik van WordPress. In de editor geeft het infopaneel (de kleine "i" in de linkerbovenhoek van de editor) nu ook het aantal karakters en het aantal woorden in de huidige post aan:

Aantal woorden en tekens in Gutenberg
Het aantal woorden en tekens in WordPress

Dit is een belangrijke innovatie voor mediabedrijven of voor bloggers die met Lira werken of namens klanten schrijven. Want nu kunnen ze precies zien wanneer de minimale lengte van de tekst is bereikt.

Ook zijn er meer opties in het Cover-Block voor het positioneren van video's, drag & drop-functionaliteit en toetsenbordnavigatie waardoor de afzonderlijke blokken verder verbeterd zullen worden.

Toegankelijkheid met WordPress 5.6

WordPress werkt al enkele jaren aan het verbeteren van het platform om het zo barrièrevrij mogelijk te maken. Dit doel moet ook met WordPress 5.6 verder nagestreefd worden. Men oriënteert zich daarbij aan de Web Content Accessibility Guidelines (WCAG) van de W3C.

Het nieuwe standaard thema Twenty Twenty-One moet "AAA-klaar" zijn, d.w.z. het hoogst mogelijke niveau van toegankelijkheid bieden. Er zijn ook enkele kleine verbeteringen en fixes bij het gebruik van WordPress.

Features die we niet zullen zien

Naast alle functies die we net bekeken hebben, zijn er ook enkele functies die het niet gehaald hebben in de nieuwe versie van WordPress, hoewel ze oorspronkelijk daarvoor bedoeld waren. Zo wilde WordPress met de update naar 5.6 eigenlijk zowel de navigatie (dus het instellen van het menu) als de widgets (d.w.z. de creatie van de sidebar) op het Gutenberg-systeem overzetten.

Maar nadat het Navigation Screen zo ver achterliep op het schema dat een tijdige voltooiing niet meer mogelijk was, werd deze functie naar WordPress 5.7 uitgesteld. Hierdoor kwamen er meer middelen vrij voor de ontwikkeling van het Widget Screen. Maar deze functie werd later ook voor WordPress 5.7 ingepland.

Dit is weliswaar een tegenslag, maar het heeft wel middelen vrijgemaakt om de andere functies in werking te stellen. Bijvoorbeeld de hierboven beschreven compatibiliteit met PHP 8.

Het tijdschema voor WordPress 5.6

De werkzaamheden aan WordPress 5.6 zijn in de zomer begonnen en bevinden zich vanaf 20 oktober in de bètafase. Dit betekent dat ontwikkelaars en geïnteresseerde leden van de WordPress-community de 5.6-bèta's in hun ontwikkelomgeving kunnen installeren en grondig kunnen testen.

Op deze manier zouden zoveel mogelijk bugs tot aan de uiteindelijke release gevonden en verholpen moeten worden. Vanaf 17 november is er de eerste Release Candidate, dus de eerste van in totaal twee prerelease-versies. De definitieve publicatie van WordPress 5.6 is momenteel voor 8 december 2020 gepland en staat dus aan de vooravond. Overigens: in 2021 zijn vier major updates gepland: WordPress 5.7 in maart, WordPress 5.8 in juni, de versies 5.9 in september en 6.0 in december.

WordPress 5.6: Vooruitzichten en conclusies

Als je geïnteresseerd bent in het ontwikkelingsproces van WordPress en de geplande features, vind je een lijst met de veranderingen en veel meer informatie over de nieuwe WordPress 5.6 uit eerste hand hier en hier.

WordPress 5.6 zal op 8 december de derde en laatste grote major update zijn, voordat we volgend jaar de ontwikkeling van 5.7 tot en met 6.0 zien. Omdat tijdens de ontwikkeling niet alles volgens plan verliep, werden sommige functies uitgesteld naar 2021. Sommige recente veranderingen zijn nog steeds van groot belang. Deze omvatten PHP 8-compatibiliteit, auto-updates van nieuwe major versies en het nieuwe standaard theme Twenty Twenty-One.

Door de auto-updates van de major versies en de jQuery-modernisering veroorzaakt WordPress 5.6 echter ook enige potentie voor opkomende problemen. Je kunt dit voorkomen door je themes en plugins altijd actueel te houden en ervoor te zorgen dat je geen plugins gebruikt die niet meer onderhouden worden. Zie onze Tips voor het kiezen van WordPress-plugins. En natuurlijk moet je altijd regelmatige back-ups van je site maken, zodat je in het ergste geval kunt herbouwen.

Jouw vragen over WordPress 5.6

Welke vragen heb je over WordPress 5.6? Gebruik de commentaarfunctie. Wil je op de hoogte blijven van nieuwe artikelen over WordPress? Volg ons dan op TwitterFacebook of via onze Nieuwsbrief.

Christina is service-editor bij BASIC thinking, een van de grootste tech-magazines in Duitsland. Haar onderwerpen zijn onder andere technologie, business en marketing. Ze werkt al vele jaren met WordPress bij BASIC thinking en aan haar eigen projecten.

Gerelateerde artikelen

Commentaar op dit artikel

Schrijf een opmerking

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn met * gemarkeerd.