Kleurtheorie in webdesign: zo vind je het juiste kleurenpalet voor je website

7 Min.
Een inleiding tot de kleurentheorie voor webdesigners

We herinneren ons waarschijnlijk allemaal vaag aan de kleurentheorie uit de kunstlessen: het belang van primaire, secundaire en tertiaire kleuren. Als webdesigner werk je elke dag met kleurtheorie - bewust of onbewust. In dit artikel laat ik je zien hoe je de juiste principes en tools kunt gebruiken om goede kleurencombinaties te maken voor je volgende webproject.

Kleurenleer: waarom een opfrisser soms nodig is

De eerste vermeldingen van de kleurentheorie en de kleurencirkel dateren uit ten minste het begin van de 17e eeuw. De oorsprong van kleuren, de weerkaatsing van licht, het proces in het menselijk oog - dit alles houdt de mensheid al lange tijd bezig.

Wij ontwerpers zijn vaak vooral visuele types. Het creëren van kleurencombinaties komt vaak vanuit ons onderbuikgevoel. Wij zien en analyseren voortdurend de kleuren om ons heen. Dit resulteert in een intuïtieve manier van omgaan met kleuren. 

Feitelijke kennis van kleuren en hun effecten is echter niet alleen onontbeerlijk voor het verklaren van de keuze en rangschikking van kleuren. Het is ook belangrijk om beslissingen te nemen die afwijken van de norm.

Om de optimale kleurencombinaties voor je klanten en websites te vinden, is een gedegen kennis van kleurentheorie dus onvermijdelijk.

In vergelijking met gedrukte media hebben wij als ontwerpers voor digitale interfaces een doorslaggevend voordeel: hoeveel kleuren je uiteindelijk gebruikt en welke tinten je kiest, heeft geen invloed op de kosten van het product. Dit geldt echter alleen zolang je project digitaal blijft.

Je bent ook niet onderworpen aan de technische beperkingen die wij met gedrukte media hebben. Dit geeft jou als ontwerper de heerlijke vrijheid om je volledig te ontwikkelen.

De kleurencirkel, temperatuur en chroma

Onze screens zijn meestal gebaseerd op RGB (Red, Green, Blue) - ook bekend als Additive Color System. Als vuistregel geldt dat alles wat licht weerkaatst, gebaseerd is op het additieve kleursysteem. In deze structuur gebruiken we de primaire kleuren als uitgangspunt. Wit ontstaat door de combinatie van alle kleuren, terwijl zwart hier de afwezigheid van de kleuren vertegenwoordigt.

Primaire, secundaire en tertiaire kleuren

Uitgelegd aan de hand van het voorbeeld van een eenvoudige kleurencirkel: primaire kleuren zijn geel, rood en blauw. Secundaire kleuren ontstaan wanneer je primaire kleuren met elkaar mengt. Tertiaire kleuren worden gemaakt uit mengsels die primaire en secundaire kleuren bevatten.

Kleurtheorie in webdesign
Het kleurenwiel beschrijft en verdeelt kleuren.

Hues, tints, shades en chroma

Hues, ofwel kleurschakering, beschrijft de ongemengde zes primaire en secundaire kleuren:

  • Tints beschrijft de tint die optreedt wanneer je wit aan een kleur toevoegt.
  • Shades gebruikt hetzelfde principe als tints - maar hier mengen we er zwart bij.
  • Chroma, ook wel verzadiging of toon genoemd, is wat men noemt het mengen van hues met grijstinten of neutrale kleuren zoals wit en zwart. Als we deze definitie volgen, dan behoren schaduwen en tinten ook tot chroma.

Temperatuur en contrast

Kleurtheorie in webdesign
Temperatuur en contrast van kleuren

Je kunt de kleuren ook indelen in temperaturen. Hier gelden een paar vuistregels:

Warme kleuren lijken dominanter als je ze combineert met koele kleuren. Op die manier kun je ook het gevoel van diepte overbrengen. Koude kleuren lijken daarom verder weg dan warme kleuren. Kleuren met intense warmte kunnen ook koude kleuren nog kouder doen lijken.

Grijs en grijstinten, wit en zwart behoren tot de groep van neutrale kleuren. Beige en bruin worden ook vaak tot de neutrale kleuren gerekend. Waarmee ik het persoonlijk slechts gedeeltelijk eens ben, want een grijstint kan zeker warm of koud overkomen. Ik ben ook geneigd beige en bruin tot de warme tinten te rekenen. Neutrale kleuren worden naar mijn mening gedefinieerd als wit en zwart en alle grijstinten daartussen, waaraan geen andere kleur is toegevoegd.

Neutrale kleuren zien er op zichzelf nogal oninteressant uit en daarom hebben ze ten minste één kleur nodig om op te vallen. Uitzonderingen bewijzen hier de regel, want er zijn enkele minimalistische zwart-wit lay-outs die het zonder andere kleuren redden. Bruin en beige kunnen ook heel aantrekkelijk zijn als dominante kleur, bijvoorbeeld in een monochromatisch design.

Primaire kleuren contrasteren met elkaar. Er is een andere manier om contrast te creëren. Door te kijken naar de kleuren die ongeveer 3 vierkanten uit elkaar liggen op de kleurencirkel. Deze combinaties kunnen gemakkelijk disharmonie creëren. Dat komt omdat ze elkaar bijten. Maar op de juiste manier gebruikt, bijvoorbeeld als Call to Action kunnen ze je ontwerp een interessant contrast geven.

Acht principes voor het creëren van harmonieuze kleurenpaletten

Complementaire kleuren

Complementaire kleuren zijn twee kleuren die recht tegenover elkaar staan en in dit concept gecombineerd worden, zoals in het voorbeeld van het Youtube Culture & Trends Report.

Kleurtheorie in webdesign
Complementaire kleuren in de kleurencirkel

Twee complementaire kleuren onderscheiden zich maximaal van elkaar. Hierdoor ontstaat een contrasterend, maar toch harmonieus kleurenschema. Deze ontwerpen lenen zich voor dynamische, aandachttrekkende ontwerpen. Daarom moet je ervoor zorgen dat dit ook het product weerspiegelt dat je wilt communiceren.

Kleurendriehoek

De kleurendriehoek beschrijft drie kleuren die zich op gelijke afstand van elkaar bevinden op het kleurenwiel.

Net als de vorige combinaties is ook deze vrij eenvoudig en gemakkelijk te gebruiken. Het biedt meer diversiteit, maar je zit er toch mee aan de veilige kant. Er is nauwelijks een harmonieuze compositie vanuit het basisprincipe. Deze kleurenpaletten zijn bijzonder geschikt voor websites die een breed scala van gebruikers moeten aanspreken.

Je moet nog steeds een kleur kiezen die het ontwerp domineert. Dit zorgt voor een duidelijk ontwerp en meer harmonie. Dit is ook te zien in het voorbeeld van Slaveryfootprint.org.

Kleurtheorie in webdesign
De driehoekscombinatie aan de hand van het voorbeeld van deze website
Kleurtheorie in webdesign
De driehoekscombinatie in de kleurencirkel

Split-complementaire kleuren

Split-complementaire kleuren beschrijven een soortgelijk concept als complementaire kleuren. Hier splitst zich maar een kant op. In plaats van de complementaire primaire kleur, gebruik je nu de omliggende tertiaire kleuren. Dit palet biedt meer combinatiemogelijkheden.

Het toevoegen van een derde kleur aan het complementaire schema voegt iets meer evenwicht toe aan de lay-out. Deze combinatie wordt vrij vaak gebruikt op het web. Daarbij hoeft het kleurenschema niet zo schreeuwerig te zijn als in dit voorbeeld

De derde kleur wordt door ontwerpers vaak gebruikt als accentkleur en zeer spaarzaam toegepast. Met dit principe kun je je websites een zacht contrast geven.

Kleurtheorie in webdesign
Split-complementaire kleuren in het kleurenwiel
Kleurtheorie in webdesign
Split-complementaire kleuren op een website

Vierkante kleurencombinatie

Vergelijkbaar met het driezijdige concept worden bij de vierkante kleurencombinatie vier kleuren gecombineerd. Van alle tot nu toe voorgestelde combinaties is dit de moeilijkste om onder de knie te krijgen. 

Ook hier combineren we twee paren van complementaire kleuren. Hier is echter gevoeligheid vereist bij de verdeling van de hiërarchie. Op deze website wordt de rode tint spaarzaam gebruikt om te voorkomen dat het rood de andere kleuren overheerst. In plaats daarvan zijn een koude blauwe tint en een neutraal beige als overheersende kleuren gebruikt.

Wanneer je dit principe gebruikt, moet je ervoor zorgen dat warme en koele kleuren in harmonie met elkaar zijn.

Kleurtheorie in webdesign
De vierkante kleurencombinatie in de kleurencirkel
Kleurtheorie in webdesign
Vierkante kleurencombinatie op een website

Vierkant verdeelde complementaire kleuren

Bestaat uit twee aangrenzende kleuren en hun complementaire kleuren.

Met deze kleuren kun je een kleurenpalet creëren dat je het aantrekkelijke contrast van complementaire kleuren geeft, terwijl het diverser is, zoals in dit voorbeeld.

Analoog

Analoge kleurenpaletten zijn twee of meer kleuren die naast elkaar liggen op het kleurenwiel. Analoge kleurenpaletten lijken minder contrastrijk dan de eerder beschreven composities, maar verliezen toch hun effect niet. 

Voor je website is het een goed idee om een hiërarchie uit te werken en de kleuren dienovereenkomstig te gebruiken. In het voorbeeld hieronder, heeft Crips Studios paars gekozen als haar meest dominante kleur. Deze kleur is dan ook de kleur die de sfeer op je website bepaalt.

Kleurtheorie in webdesign
Analoge kleurenpaletten in de kleurencirkel
Kleurtheorie in webdesign
Analoge kleurenpaletten op een website

Monochroom

Monochroom beschrijft verschillende tonen en/of chroma van dezelfde kleur. Dit is de eenvoudigste manier om tot een harmonieus kleurenschema te komen. Als je het goed gebruikt, kan het je pagina nog steeds onderscheiden van andere pagina's.

Het gebruik van monochrome kleuren versterkt bovendien de emotionele impact van de bronkleur en creëert tevens elegantie. Minimale ontwerpen hebben baat bij monochrome kleurenpaletten. Je moet bovendien weten dat monochrome websites een laag contrast hebben.

Kleurtheorie in webdesign
Monochrome kleuren op een website

Chroma en tint

Dit beschrijft het gebruik van kleuren met vergelijkbare chroma- of tintwaarden. In het voorbeeld van Bliss werd harmonie gecreëerd door het constante gebruik van pasteltinten.

Kleurtheorie in webdesign
Chroma en tint zijn belangrijk in webdesign.

Inspiratie en online tools

Inmiddels bijna een klassieker en nog steeds een van mijn favoriete hulpmiddelen om kleurpaletten te maken: Adobe Color Wheel.

Als nieuwe feature kun je ook controleren of je selectie nog steeds met voldoende contrast wordt weergegeven voor gebruikers die aan kleurenblindheid lijden.

  • Eggradients biedt een brede inspiratie voor gradients en de bijpassende CSS-stijlen.
  • Khroma is een op AI gebaseerde browserapplicatie die leert welke kleuren jou iets bijzonders zeggen en overeenkomstige combinaties maakt. Zeker een aanrader als snelle inspiratie voor kleuren en combinaties.
  • Coolors is een platform waar je inspiratie kunt opdoen en je eigen kleurenpaletten kunt creëren. Het biedt ook extensies voor Chrome en Adobe.

Colourco werkt vergelijkbaar met Adobe Color Wheel. Je kunt instellen volgens welk principe jouw kleurenpalet moet worden samengesteld. Door simpelweg met je muis te hoveren kun je kleurencombinaties testen en maken. Je kunt je selectie downloaden als een Sass stylesheet of .png.

Kleurtheorie in webdesign

Met de aantrekkelijk vormgegeven website https://emotivefeels.com/ kun je verschillende kleuren en hun effecten ontdekken.

Jouw vragen over kleurentheorie in webdesign

Wat zijn jouw ervaringen met kleuren in webdesign? Welke vragen heb je voor Sonja? Laat het ons weten in de opmerkingen! Wil je op de hoogte gehouden worden van nieuwe artikelen op RAIDBOXES? Volg ons dan op Twitter, Facebook of via onze newsletter.

Na haar studie Game Design en Creative Writing in het groene Auckland heeft Sonja Hoffmann zich gespecialiseerd in web- en app-desgign en de ontwikkeling daarvan. Haar focus ligt op gamification en het verkennen van gebruikersmotivatie en ervaring, gekoppeld aan haar passie en nieuwsgierigheid voor technologische trends.

Reacties op dit artikel

Laat een opmerking achter

Jouw e-mailadres zal niet worden gepubliceerd. Verplichte velden zijn met een * gemarkeerd.