Attention droits d'auteur : Comment éviter les avertissements et les sanctions

Michael Schöffmann Dernière mise à jour le 21.10.2020
6 Min.
éviter les violations de droits d'auteur
Dernière mise à jour le 21.10.2020

Les droits d'auteur peuvent facilement être violés sur Internet, par exemple sur votre site web, votre boutique ou les médias sociaux. Vous ne devez donc pas sous-estimer le risque de violation des droits d'auteur et les avertissements. Les cabinets d'avocats sont depuis longtemps spécialisés dans les lettres d'avertissement pour l'utilisation illégale d'œuvres protégées. Michael Schöffmann explique ce qu'implique le droit d'auteur et comment vous pouvez réagir correctement à un avertissement.

Clause de non-responsabilité

Cet article ne remplace pas le conseil juridique. Nous n'assumons aucune responsabilité quant à l'exhaustivité, l'actualité et l'exactitude du contenu et des recommandations de l'article.

En raison de la mise en réseau mondiale, les infractions aux droits d'auteur et aux autres droits de propriété intellectuelle sont commises au-delà des frontières. Même si l'auteur réel est situé dans un autre État membre ou dans un autre pays de l'UE, ses droits peuvent être plus facilement appliqués par un avocat dans son pays d'origine. Il faut donc faire preuve d'une attention particulière. Dans cet article, vous apprendrez :

  • Que sont les droits d'auteur ?
  • Ce que vous devez garder à l'esprit
  • Comment éviter la violation du droit d'auteur
  • Exemples de circonstances possibles basées sur un blog privé, un site web d'entreprise et une boutique en ligne
  • Comment réagir correctement aux lettres d'avertissement
  • Ce à quoi vous devez faire attention en cas d'offre de règlement
  • Les montants de la demande de dommages-intérêts sont les suivants
  • Que se passe-t-il si vous ne tenez pas compte d'un avertissement
  • S'il est utile de contacter un avocat

Pourquoi les droits d'auteur vous concernent-ils ?

Les droits d'auteur nous accompagnent dans notre vie quotidienne sans que nous les remarquions consciemment. Les droits d'utilisation des œuvres et autres droits d'auteur peuvent être vendus à un prix élevé. Toutefois, il faut également noter que l'utilisation illicite peut entraîner des coûts élevés pour l'utilisateur illicite.

Une violation typique du droit d'auteur dans le secteur en ligne est l'utilisation illicite d'images, par exemple dans des boutiques en ligne et sur divers sites web. Cela cause donc un préjudice au titulaire du droit d'auteur. L'auteur peut alors réclamer le dédommagement par la suite. Il s'agit souvent d'infractions aux droits d'auteur commises par des photographes ou des concepteurs d'images.

Il s'ensuit un avertissement adressé à plusieurs utilisateurs de ces images, souvent sans qu'ils ne se rendent compte qu'ils ont fait quelque chose de mal. Les coûts peuvent être extrêmement élevés, puisque d'une part les dommages et d'autre part les honoraires de l'avocat sont inclus dans le montant de la facture. Afin de contrecarrer ces avertissements de manière préventive, certaines précautions doivent être prises.

Qu'est-ce qui est protégé par le droit d'auteur ?

Les œuvres littéraires, scientifiques et artistiques sont protégées par le droit d'auteur. Même si les descriptions sont structurées différemment selon les différents systèmes juridiques des États membres de l'UE, les mêmes droits sont largement protégés. La jurisprudence est largement unanime, en particulier dans le cas des photographies et des images. En outre, la loi réglemente la portée, le contenu, l'applicabilité et la transférabilité de ces droits.

Les photographies, les images, les paroles de chansons et la musique sont des exemples d'œuvres protégées par le droit d'auteur. Si vous souhaitez avoir un aperçu précis, vous pouvez consulter le site français Loi sur le droit d'auteur et les droits voisins ou la mise en œuvre de la loi autrichienne sur le droit d'auteur.

Sur le net, les droits à l'image et les droits moraux sont généralement violés, car les photographies ou les images sont souvent utilisées à mauvais escient. La loi parle d'œuvres photographiques et d'images photographiques : les œuvres photographiques se caractérisent par leur valeur créative particulière (par exemple, une séance de photos), tandis que les images photographiques peuvent être les photographies les plus simples (instantané). Un effet différent peut être observé dans le délai de prescription. En outre, il est important de savoir si les œuvres protégées ont été utilisées à des fins privées ou commerciales.

Éviter la violation des droits d'auteur

Peu importe que vous soyez un blogueur privé qui gère un site web pour les compléments alimentaires ou une grande boutique en ligne pour les produits naturels : Vous devez toujours vérifier les droits d'utilisation avant d'utiliser les œuvres de tiers (autres qui ne sont pas des partenaires contractuels).

Pour prévenir les infractions au droit d'auteur, veuillez noter ce qui suit :

  • Images gratuites: n'utilisez des images et des photos que s'il est fait explicitement référence à une utilisation commerciale gratuite.
  • Malgré l'utilisation commerciale gratuite, vous êtes souvent tenu de mentionner l'auteur (par exemple le photographe) ; vous devez donc inclure le nom du photographe ou du concepteur sous l'image afin qu'il soit clair pour tous ceux qui ont créé cette œuvre.
  • Enregistrez le lien ou faites une capture d'écran de la page où l'utilisation commerciale gratuite de l'image est accordée.
  • Achetez des images si aucune utilisation commerciale gratuite n'est proposée (par exemple, Adobe Stock) et conservez la facture comme preuve et, au mieux, une capture d'écran pour la documentation.

En outre, vous devez toujours vous poser les questions suivantes lorsque vous voyez en ligne une image ou une photo que vous souhaitez utiliser :

  • Qui est l'auteur de l'œuvre? (par exemple, sur une page Instagram, ce n'est souvent pas clair).
  • Puis-je utiliser cette photo pour mon site web? Expliquez à l'auteur si vous êtes un opérateur privé ou commercial d'un site web et indiquez clairement que vous souhaitez utiliser sa photo, etc. sur votre site web (idéalement aussi sur quelle sous-page).
Conseil

Dès que vous avez obtenu un consentement d'utilisation, vous devez le documenter par une capture d'écran. Il peut toujours y avoir des avertissements imprévisibles. Souvent, les photographes vendent leurs images à des portails, qui leur transmettent ensuite les licences d'utilisation. Si vous pouvez ensuite fournir des preuves à l'avocat (par exemple sous la forme d'une capture d'écran), l'avertissement pourrait être retiré.

Exemples de manipulation correcte des photos

Pour mieux illustrer les violations potentielles des droits d'auteur lors de l'utilisation de photos, je vous propose deux exemples :

Exemple 1 : Blog privé

Supposons que vous dirigiez un blog que vous utilisez à des fins purement privées. Pour rendre vos textes un peu plus attrayants, vous pouvez copier une image de Google et la coller dans votre blog. Il s'agit d'une reproduction d'une œuvre protégée par le droit d'auteur et elle est donc illégale, sauf si vous avez donné votre consentement (de préférence par écrit).

Même si la pénalité est plus élevée pour les opérateurs commerciaux et que la demande de dommages et intérêts est généralement plus élevée, vous devez éviter de telles situations. Il est préférable d'utiliser des plateformes comme Unsplash, Pixabay ou Pexels. Vous trouverez ici des images et des photographies à usage commercial gratuit.

Exemple 2 : Boutique en ligne

Supposons que vous dirigiez une boutique en ligne. Vous ne prenez pas les photos pour vos produits vous-même, mais vous utilisez les photos du fabricant ou vous engagez des photographes externes. Même si les produits proviennent du fabricant, vous devez obtenir son autorisation pour utiliser les photos des produits.

Dans de nombreuses boutiques en ligne, ce sont précisément ces droits à l'image qui ne sont pas du tout pris en compte ; cependant, le fabricant intente rarement des poursuites, car il existe généralement une relation contractuelle entre le titulaire du droit d'auteur (fabricant) et le distributeur (boutique en ligne) et une action en justice affaiblirait cette relation.

Comment réagir aux avertissements ?

N'oubliez pas que vous n'êtes en aucun cas la première personne à recevoir une lettre d'avertissement. Par-dessus tout, des avertissements concernant des violations de droits d'auteur sont émis tous les jours. Dans les lettres d'avertissement, bien sûr, différents paragraphes sont mentionnés, qui font référence d'une certaine manière aux droits d'auteur ou à d'autres droits de propriété intellectuelle ; en fin de compte, il s'agit toujours d'argent. Dans une telle situation, je recommande ce qui suit :

  • rester calme
  • Ne vous laissez pas confondre par plusieurs paragraphes et par des mots juridiques étrangers
  • Ne pas signer de déclaration de cessez-le-feu préfabriquée
  • Faites une offre de règlement ou contactez un avocat spécialisé en propriété intellectuelle

Même si un avis d'avertissement ne se trouve pas dans la boîte aux lettres tous les jours, pour un avocat de ce secteur, c'est "l'affaire du jour". Une chose est claire : la violation du droit d'auteur est punie par la loi. Cela signifie que si le titulaire du droit d'auteur réussit à intenter un procès, il peut se voir infliger une amende et parfois même être emprisonné. En même temps, l'auteur a droit à des dommages et intérêts, qui sont calculés, entre autres, en fonction de l'utilisation abusive antérieure de l'œuvre. Sur la base du montant en litige, l'avocat calcule ses frais de conseil au client et ajoute les frais de documentation. En outre, la taxe sur la valeur ajoutée est calculée ; au total, l'avertissement entraîne souvent des coûts très élevés.

L'avocat vous enverra une lettre de cessation et d'abstention que vous ne devez pas signer immédiatement. Ces déclarations sont généralement préfabriquées et interprétées en faveur de l'autre partie. Il est préférable de contacter un avocat et d'obtenir des conseils juridiques. Si vous êtes sûr de ne pas avoir commis d'infraction, vous devez disposer des preuves nécessaires pour l'établir. S'il n'est pas répondu à l'avertissement dans un délai déterminé, l'avocat de l'autre partie intentera une action en justice. Si vous admettez avoir commis une infraction mais ne voulez pas engager votre propre avocat, essayez une offre de règlement. 

Offre de règlement : réduire les dommages

L'autre partie et ses avocats ne sont que des êtres humains. Souvent, ils peuvent vous accommoder si vous avez des remords et que vous admettez votre erreur. Dans une offre de règlement, vous exposez votre propre position et expliquez pourquoi vous avez commis la violation du droit d'auteur :

  • Vous n'étiez pas au courant que vous commettiez une infraction ?
  • Pourquoi n'étiez-vous pas au courant ?

Après cela, une contre-offre peut être faite, ce qui s'appelle une offre de règlement. Si vous êtes en difficulté financière ou si vous ne pouvez tout simplement pas vous permettre la forte demande de l'autre partie, vous devez signaler votre situation financière. Bien entendu, l'avocat de la partie adverse peut vouloir en avoir la preuve. Si vous pouvez lui fournir cette preuve, il se peut que l'avocat consulte son client et qu'une concession d'une somme X soit convenue.

Fournissez à l'autre partie la preuve que votre entreprise est menacée par les coûts élevés.

Quel est le montant des dommages-intérêts pour violation du droit d'auteur ?

En tant qu'utilisateur d'œuvres potentiellement protégées par des droits d'auteur, il vous incombe de vérifier que l'utilisation est légale. Si un procès est intenté, vous devez, en tant qu'utilisateur, disposer de preuves pour étayer votre innocence. Les tribunaux sont assez stricts dans l'appréciation de ces preuves.

La partie lésée (par exemple le photographe) a la possibilité d'évaluer son préjudice selon différentes variations : manque à gagner, redevances fictives et taux tarifaires habituels. Il s'ensuit que l'évaluation des dommages dépend de la situation individuelle. Les frais de justice s'ajoutent aux dommages et intérêts, qui peuvent parfois être aussi élevés que les dommages eux-mêmes. En outre, il faut tenir compte de la durée d'utilisation illicite de l'œuvre. Pour chaque jour supplémentaire d'utilisation illicite, la plupart des avertissements exigent une somme prédéfinie.

Le montant des dommages et intérêts dépend de chaque cas.

Et que se passe-t-il si vous ne répondez pas à une lettre d'avertissement ? Les conséquences d'une absence de réponse sont susceptibles de donner lieu à un procès. En effet, l'utilisation illicite de la propriété intellectuelle est un délit pénal. Si vous ne voulez pas prendre ce risque, vous devez répondre à une lettre d'avertissement dès que possible.

Conclusion : un avocat peut-il m'aider ?

Il n'est pas non plus possible de répondre à cette question de manière générale. En principe, vous devriez faire appel à un avocat en cas de violations majeures et de réclamations importantes. Ils peuvent vous aider à réduire les demandes de dommages et intérêts. Les cabinets d'avocats spécialisés (droit de la propriété intellectuelle) sont souvent confrontés à de telles situations. L'un des cabinets juridiques les plus connus est le cabinet d'avocats WBS, basé à Cologne, qui utilise ses propres vidéos YouTube pour informer les personnes intéressées par le droit sur un large éventail de questions. 

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Lorsque vous envisagez d'engager un avocat, vous devez bien sûr garder à l'esprit que les cabinets d'avocats facturent également un certain tarif horaire. Ils factureront les frais de consultation et de documentation, tout comme l'avocat de la partie adverse. Consulter un avocat, malgré les coûts supplémentaires, est généralement la bonne solution. En effet, de nombreux cabinets d'avocats connaissent ces cas et savent quelle est la procédure à suivre en cas d'avertissement.

Michael Schöffmann, d'Innsbruck, vit pour le référencement et l'optimisation de la vitesse. Avec sa petite agence FUXIG dans le centre d'Innsbruck, il s'occupe maintenant de sa passion : le référencement et de diverses stratégies de nouveaux médias sociaux. Depuis quelques mois, il se consacre également au domaine du marketing vidéo, car à l'avenir, beaucoup de choses se passeront par le biais de la vidéo et de Voice Search .

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