Erreurs typiques des free-lances et comment les éviter

Jan Tissler Dernière mise à jour le 22.10.2020
7 Min.
Devenir indépendant
Dernière mise à jour le 22.10.2020

Plus de liberté signifie plus de responsabilités. Et en tant que free-lance, vous êtes très, très libre... Mais il y a un certain nombre de facteurs de stress qui n'ont pas à l'être. Sur l'acquisition inconsidérée de clients, les taux horaires trop bas et plus encore.

Je travaille moi-même depuis 2012 comme journaliste indépendant, publiciste et spécialiste de contenu pour des entreprises. J'écris des articles, je crée des vidéos, je donne des conseils sur tous les aspects du contenu, je dirige un ou deux de mes propres projets web en parallèle, et je publie des livres électroniques et des cours en ligne. En d'autres termes : on ne s'ennuie pas si vite.

Parfois, au contraire, cela devient énormément stressant. Cela fait partie du travail et c'est presque inévitable. Mais certains des problèmes sont aussi faits maison. Voici quelques erreurs typiques qui, à mon avis, rendent le travail en free-lance plus stressant qu'il ne devrait l'être :

Des taux horaires bien trop bas

C'est un thème récurrent : vous sous-estimez votre valeur marchande. En outre, vous vous trompez rapidement sur la quantité d'argent dont vous avez réellement besoin au final. Cela est particulièrement vrai si vous avez déjà travaillé en tant que salarié.

La plus grande erreur est de supposer 40 heures de travail par semaine. Bien sûr, vous pouvez être actif 40 heures par semaine, peut-être même plus. Mais vous ne pouvez pas supposer que vous serez payé pour 40 heures par semaine. C'est une différence importante par rapport à un employé.

Pourquoi ? En tant que travailleur indépendant, il y a de nombreuses tâches que les employés permanents d'une entreprise n'ont pas :

  • Vous devez donc d'abord trouver et convenir de missions rémunérées.
  • Vous devez vous occuper de choses comme les finances et les impôts (voir ci-dessous).
  • Vous ne pouvez plus appeler l'informatique pour des problèmes d'ordinateur.
  • Si vous tombez malade, partez en vacances ou profitez de vos vacances, l'argent ne rentre pas seulement à flots.

En outre, les dépenses en tant que travailleur indépendant ont tendance à être plus élevées. Par exemple, vous devez acheter votre propre équipement de travail. Vous aurez peut-être besoin d'un bureau. Vous devez souscrire une assurance maladie et soins infirmiers. Et bien d'autres choses encore.

Conseil : vous souhaitez travailler en tant que free-lance dans l'environnement de WordPress et WooCommerce ? Lisez ensuite nos conseils dans l'article WooCommerce pour les indépendants. Il vous montre les opportunités et les modèles commerciaux disponibles.

Vous pouvez calculer ici de façon détaillée et exhaustive qu'il faut facturer au moins 60 euros de l'heure pour obtenir un salaire moyen typique dans le secteur des services. Vous pouvez aussi vous faire une idée en suivant ces deux règles de base :

  • Vous prenez ce que vous pensez être un bon salaire brut et vous le multipliez par 1,5.
  • Vous devez atteindre cette valeur dans la moitié de votre temps de travail disponible pour tenir compte à la fois de vos désavantages en tant que travailleur indépendant par rapport aux employés et du temps non rémunéré.

Par exemple : 4 000 euros/mois serait un bon salaire brut pour vous. Cela correspond à peu près au salaire moyen typique des prestataires de services mentionnés ci-dessus. Votre objectif de free-lance est donc de 4 000 x 1,5 = 6 000 euros/mois. On suppose généralement que vous travaillez 21 jours par mois. 21 jours x 4 heures = 84 heures. 6 000 euros de somme cible divisée par 84 heures de travail mensuel = 71,43 euros de taux horaire.

Travail en free-lance

Il s'agit d'un premier guide approximatif. Cela semblera beaucoup pour certains et même irréaliste pour d'autres. Et oui, ce taux peut changer si vous avez un projet à long terme, par exemple. Car vous pourriez alors facturer plus de 20 heures par semaine. En général, les free-lances travaillent souvent avec des tarifs journaliers et hebdomadaires, qui sont par conséquent un peu moins chers.

Pas de vue d'ensemble des finances

En tant qu'employé permanent, le monde de la finance est très clair : après tout, vous avez votre salaire, qui est mensuel. Et les cotisations et les impôts sont déjà déduits.

En tant que pigiste, tout est beaucoup plus complexe. Comme vos revenus ne sont pas réguliers, ils arrivent parfois en retard ou peuvent même échouer complètement. Dans le même temps, les impôts sont payés plus tard. Et vous avez des dépenses qui n'étaient pas nécessaires auparavant. Comme mentionné plus haut, cela inclut votre propre équipement de travail, votre assurance et bien plus encore.

Il est donc important de vérifier si vos finances vont dans la bonne direction. Dans le passé, un coup d'œil sur votre compte bancaire aurait suffi. Or, cela est trompeur : il faut toujours garder un œil sur les revenus et surtout les dépenses qui vont se présenter dans les prochains mois. Mais vous ne pouvez pas le dire à partir du solde de votre compte courant. Il existe un logiciel de comptabilité simple qui peut vous aider dans ce domaine. Un tableur peut également le faire en cas de doute.

Pas de réserves pour les périodes de vaches maigres

Il est important que vous ayez toujours une réserve pour les "surprises". Parce qu'ils viennent plus régulièrement que vous ne le souhaiteriez... Vous devriez idéalement disposer de réserves pour trois à six mois afin de combler les périodes de vaches maigres. Ou peut-être pour sortir de la roue de hamster de votre propre fabrication. Une maladie ou d'autres engagements peuvent également entraîner une baisse ou un arrêt total de vos revenus.

Inclure les taxes

Ceux qui paient leurs impôts à l'avance sont un peu moins à risque. Mais il peut arriver, par exemple, avec les paiements anticipés trimestriels, que vous oubliez de le faire entre-temps. C'est certainement une bonne idée de mettre immédiatement de côté au moins 20 % de tous les revenus. Soit mentalement, soit réellement. Si vous voulez être sûr, augmentez la valeur à 30 %. En tant que travailleur indépendant en Allemagne, parfois plus - selon votre situation personnelle et vos autres revenus. Ici, un bureau des impôts peut vous aider à effectuer le calcul. En fin de compte, il est toujours préférable d'avoir trop d'argent sous la main que pas assez.

Acquisition de clientèle non réfléchie

De nombreux free-lances doivent continuer à chercher de nouveaux clients et de nouvelles commandes. S'ils ne le font qu'à l'expiration des emplois précédents, il est déjà trop tard en cas de doute. Trouver les bons appels d'offres, remporter et accepter le travail, livrer le travail et être payé à la fin : Tout cela peut prendre plusieurs semaines, voire plusieurs mois. Vous devriez toujours garder cela à l'esprit. Et regardez déjà autour de vous quand les choses vont bien. Il est également important d'investir dans votre propre marketing (voir ci-dessous).

S'appuyer sur un seul grand client

Lorsque la vie de free-lance est difficile, on s'enthousiasme pour un gros client et on lui fait confiance. Le danger, c'est que ce travail puisse disparaître - et qu'on se retrouve soudain laissé à l'écart dans le froid. Si vous n'avez pas pris soin d'autres clients potentiels, il peut s'écouler beaucoup de temps avant que vous ne quittiez cette vallée.

Aussi agréables que soient les missions de longue durée : Il faut aussi considérer que vous êtes largement "hors de la fenêtre" pour cette période. Vous avez peu ou pas de temps pour l'acquisition, l'auto-présentation ou la formation continue. Vous ne devez pas sous-estimer ces coûts indirects d'une commande importante et lucrative. Soyez également conscient de la menace que représente le faux travail indépendant si vous vivez aux crochets d'un seul gros client.

Ne pas sélectionner les clients de manière suffisamment critique

En tant que travailleur indépendant, vous avez tendance à accepter un emploi parce que vous avez désespérément besoin d'argent. Ou parce que vous aimez ce travail. Ceci néglige un autre point important : Vous devez aussi être en phase avec le client. Dans le cas contraire, cela peut entraîner des frustrations, voire un projet annulé et des litiges.

Des accords et des conditions imprécis

Si vous avez de nouveaux clients, vous devriez clarifier les choses :

  • Ce qui est effectivement inclus dans votre offre
  • Quels sont les services supplémentaires et leur coût
  • Jusqu'à quand ce qui doit être payé, etc.

Au fil du temps, vous développerez ici un modèle qui, espérons-le, clarifiera à l'avance les questions et problèmes courants. Pour les services à grande échelle, cela peut inclure la facturation d'une partie du montant final au début et la fixation d'étapes supplémentaires facturables.

Ne pas proposer de forfaits de services

Selon le domaine d'emploi, il peut être possible de proposer des forfaits avec des services clairement définis. Votre avantage : vous n'avez pas à discuter des détails de l'emploi avec chaque client individuellement. Le mot à la mode pour la création de produits à partir de services individuels est "services productisés ".

Travailler de manière indépendante

Ne pas définir assez clairement son propre portefeuille

En général, si vous pouvez vous présenter comme un spécialiste, vous réduisez votre groupe cible potentiel. Mais en même temps, il ou elle augmente la probabilité d'être pris(e) en considération. En outre, les taux horaires sont potentiellement bien meilleurs. À cet égard, assurez-vous que les gens comprennent rapidement où se situent vos points forts. En même temps, montrez d'où ils viennent.

Mon conseil : si vous avez plusieurs domaines, il est préférable de les répartir sur des sites web et des profils individuels dûment optimisés.

N'investissez rien dans votre propre marketing

Il s'agit notamment de considérer la promotion de votre propre cause comme une tâche importante et permanente. Montrez vos points forts et mettez l'accent sur les sujets et les tâches que vous aimez et pour lesquels vous êtes particulièrement doué. Comme quelqu'un m'a dit un jour : "Si vous vendez surtout des petits pains, mais que vous préférez les petits gâteaux et que vous en rapportez plus, vous devez mettre vos meilleurs petits gâteaux en vitrine".

Cela implique également de demander aux clients satisfaits une recommandation en deux ou trois phrases. Vous pouvez ensuite le présenter sur votre site web comme une "preuve sociale".

Une organisation du travail chaotique

L'un des plus grands défis pour de nombreux free-lances est de pouvoir travailler de manière productive par eux-mêmes. En tant qu'employé, on vous dit souvent exactement ce que vous devez faire. En tant que travailleur indépendant, vous en êtes vous-même responsable.

Tout le monde est différent dans ce domaine. Certaines personnes ont besoin d'une structure claire. Par exemple, je planifie des tâches difficiles ou fastidieuses le matin. En cas de doute, je travaille d'abord sur ce projet pendant deux heures avant de faire quoi que ce soit d'autre sur mon ordinateur. Les courriers électroniques devront attendre. Et Twitter & Co. encore plus.

Note : En tant que travailleur indépendant, vous travaillez généralement à domicile. C'est un défi pour beaucoup. Nous avons résumé les meilleurs conseils à cet égard dans l'article Travail à distance : Avantages et inconvénients.

En même temps, vous devez apprendre à accepter (et à prévoir) le fait que vous ne pouvez pas travailler de manière productive et créative pendant huit heures par jour. Du moins, ce sera le cas pendant de nombreux jours. Vous planifiez vos heures de travail et votre journée en conséquence.

Je pourrais facilement écrire un autre billet sur les techniques de productivité. Il existe d'innombrables guides sur le sujet. Personnellement, je ne pourrais pas vivre sans mon application à faire Todoist. Je garde tout dedans. Cependant, je ne suis pas de système particulier, comme Getting Things Done (GTD), parce que cela représente trop de frais généraux pour moi. D'autres, en revanche, ne jurent que par elle.

En tant que travailleur indépendant, il est important que vous fassiez votre travail correctement et que vous le livriez dans les délais. Même les petits travaux devraient retenir toute votre attention. Parce qu'on ne sait jamais ce qui peut en résulter.

Mot de la fin

Une autre pensée que je trouve particulièrement utile : les free-lances devraient penser à ce qu'ils font en tant qu'entreprise et le traiter exactement de cette manière. Cela peut ne pas ressembler à de l'esprit d'entreprise, surtout au début. Vous êtes peut-être devenu indépendant plus par nécessité qu'autre chose. Mais plus vous l'aborderez de manière professionnelle, plus vous aurez de chances de le faire fonctionner à long terme.

Vous avez des questions sur nos conseils pour les free-lances ? N'hésitez pas à utiliser la fonction de commentaire. Vous souhaitez être informé de l'actualité de WordPress et du travail indépendant ? Alors suivez-nous sur Twitter, Facebook ou via notre newsletter.

Images : Progrès, Jordan Whitfield, Danielle MacInnes

Jan est un journaliste en ligne et un spécialiste de l'édition numérique, avec plus de 20 ans d'expérience professionnelle à son arc. Les entreprises le recrutent comme auteur, consultant ou rédacteur en chef. Il est également le fondateur et l'un des rédacteurs du magazine UPLOAD. Photographe de l'image d'auteur : Patrick Lux.

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